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L'équipe nationale de rugby s'amène à Ottawa

L'équipe masculine canadienne de rugby n'a pas joué... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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L'équipe masculine canadienne de rugby n'a pas joué à Ottawa depuis sa victoire de 20-18 contre les îles Fidji en 2013.

Martin Roy, Archives LeDroit

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La tournée d'un océan à l'autre de l'équipe nationale de rugby se poursuit à Ottawa, samedi après-midi, alors que les Canadiens ont rendez-vous avec les Américains au parc Twin Elm du secteur Nepean.

L'équipe de l'entraîneur Kieran Crowley s'entraîne dans la région depuis une semaine en préparation à la Coupe du monde de rugby qui se tiendra en Angleterre et au Pays de Galles dans un peu moins d'un mois.

«Ceci est une belle occasion de jouer devant nos partisans avant de prendre part à la Coupe du monde. Au fil des ans, nous avons été impliqués dans plusieurs matches mémorables contre les Américains. Sans aucun doute, ce match ne sera pas différent des autres», a dit Crowley.

Revanche

Avant de s'amener dans la capitale nationale, son équipe s'était installée dans l'Ouest canadien, là où elle a affronté les Américains une première fois le 3 août dernier dans le cadre de la finale de la World Rugby Pacific Bations Cup. Les Canadiens s'étaient inclinés 15-13 sur un ballon échappé au dernier jeu. L'année précédente, les Canadiens s'étaient aussi inclinés 38-35 dans la finale de cette compétition qui avait eu lieu à Sacramento. Cette victoire américaine avait mis fin à une séquence de six victoires consécutives du Canada entre 2009 et 2014.

Après la défaite crève-coeur subi il y a deux semaines, la formation canadienne avait été réduite à 35 joueurs, mais l'entraîneur Crowley devra bientôt réduire ses effectifs à 31 joueurs avant de traverser l'Atlantique. Le match de cet après-midi (16 heures) sera crucial pour les quelques joueurs qui se battent encore pour un poste en vue de la Coupe du monde. Des coupes sont prévues après le duel de dimanche. Les survivants s'envoleront ensuite vers Halifax pour se mesurer aux Warriors de Glasgow le 29 août.

L'équipe mettra ensuite le cap sur Londres où des matches préparatoires sont prévus contre la Géorgie (2 septembre) et les îles Fidji le 6 septembre. En Coupe du monde, le Canada fera partie du groupe D, qui rassemble aussi l'Irlande, l'Italie, la France et la Roumanie.

L'équipe masculine canadienne de rugby n'a pas joué à Ottawa depuis sa victoire de 20-18 contre les îles Fidji en 2013.

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