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Les meilleurs golfeurs professionnels à Ottawa

L'an dernier, Greg Machteler est revenu de l'arrière... (Simon Séguin-Bertrand, LeDroit)

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L'an dernier, Greg Machteler est revenu de l'arrière pur l'emporter par un coup avec une ronde de 62 à Ottawa.

Simon Séguin-Bertrand, LeDroit

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Le club de golf Hylands se prépare à recevoir, pour une deuxième année consécutive, la crème des golfeurs professionnels au Canada.

Des athlètes issus d'une quinzaine de pays seront présents à Ottawa, la semaine prochaine, afin de participer à l'Omnium de la capitale canadienne pour Appuyons nos troupes.

Cet événement, tout jeune, gagne rapidement de l'importance dans le calendrier du Mackenzie Tour, la PGA canadienne.

«L'amateur de golf moyen sait à quel point le produit que nous offrons est bon», assure le porte-parole du Tour, Scott Pritchard.

Les cinq premiers boursiers au Canada, à la fin de la présente saison, obtiendront leur carte du Web.com Tour pour 2016.

Ils pourraient donc, techniquement, faire partie de l'élite mondiale et évoluer dans la PGA dès 2017.

«En fait, 180 joueurs qui sont passés chez nous ont éventuellement fait le saut dans la PGA. Au cumulatif, nos anciens ont remporté 120 tournois au niveau supérieur. Presque tous les Canadiens qui ont évolué dans la PGA ont fait leurs débuts chez nous. Jimmy Walker est un des meilleurs joueurs sur la planète à l'heure actuelle. Il n'y a pas si longtemps, il jouait avec nous, au Canada», précise M. Pritchard.

Après sept tournois, deux des cinq premières positions du classement du Mackenzie Tour sont occupées par des jeunes Canadiens. Albin Choi et Kevin Spooner, deux joueurs originaires de la Colombie-Britannique, seront présents au Hylands.

La liste des participants sera complétée dans les prochains jours.

Une centaine de golfeurs auraient soumis leur candidature pour les qualifications, qui débutent lundi prochain.

Jeudi, les organisateurs de l'événement ont décerné leurs trois dernières exemptions. C'est ainsi que le Lieutenant David Blais, champion golfeur des Forces armées canadiennes, a obtenu son ticket. M. Blais est originaire d'Ottawa.

Les organisateurs de l'Omnium de la capitale tiennent à inviter, année après année, le meilleur golfeur des Forces.

Cette année encore, ils entendent verser une portion de leurs recettes aux Services de bien-être et moral des Forces canadiennes (SBMFC), un organisme qui soutient les militaires ainsi que les membres de leurs familles.

ATTIRER LES FAMILLES

L'an dernier, à sa première édition, l'Omnium aurait généré des retombées économiques supérieures à deux millions $ dans la région d'Ottawa.

Cette année, les organisateurs se sont donné le mandat d'attirer de plus grosses foules au Hylands. Pour ce faire, ils entendent accorder un peu plus d'importance aux familles.

 De nos jours, les organisateurs d'événements sportifs qui ne ciblent pas une clientèle familiale ne réussiront pas à faire courir les foules», estime un membre du comité organisateur de l'Omnium, le Major-général à la retraite Doug Langton.

«Sans être sexiste, on peut affirmer que les hommes sont plus nombreux que les femmes à jouer au golf. À une certaine époque, les hommes seraient venus au club de golf en laissant leurs femmes et leurs enfants à la maison. Les hommes d'aujourd'hui consacrent plus de temps à leurs familles. Nous voulons que tout le monde se déplace. En impliquant les dames et les juniors dans notre événement, nous allons contribuer au développement de notre sport.»

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