Ça plongera plus tôt à Gatineau

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Quatre plongeuses de l'équipe canadienne, alias le «Fab Four»: Roseline Filion, Pamela Ware, Jennifer Abel et Meaghan Benfeito.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Les meilleurs plongeurs au monde monteront sur le tremplin beaucoup plus tôt que les années précédentes en Outaouais.

La présentation de la prochaine Coupe Canada a été devancée de trois semaines. Cette étape de la Coupe du monde de la FINA se déroulera du 9 au 12 avril au centre sportif de Gatineau.

Les deux éditions précédentes avaient lieu le premier week-end de mai.

«Nous avons pris une décision d'affaires qui, nous espérons, permettra d'attirer plus de spectateurs ici», a expliqué mercredi la directrice générale de Plongeon Canada, Penny Joyce.

Cette dernière se trouvait à la piscine du centre sportif en compagnie des quatre vedettes de l'équipe nationale, Roseline Filion, Jennifer Abel, Meaghan Benfeito et Pamela Ware. Une journée de tournages promotionnels était à l'horaire pour le quatuor qui est surnommé le «Fab Four» du plongeon.

«Parfois, il arrive qu'il fasse beau et chaud le premier week-end de mai. Les gens sont alors confrontés devant un choix: ouvrir leur jardin ou venir voir une compétition de plongeon de niveau olympique», a rappelé Joyce.

En 2013, la Coupe Canada se trouvait en compétition avec les Sénateurs d'Ottawa. L'équipe de la LNH était alors impliquée dans une série mémorable contre les Canadiens de Montréal.

Des matches étaient présentés dans la capitale nationale au même moment que les Abel, Benfeito et compagnie se trouvaient en vedette de l'autre côté de la rivière des Outaouais.

Des négociations ont dû être menées avec la FINA afin de déplacer la case horaire de la Coupe Canada.

«Maintenant, nous ne serons pas en compétition avec la météo», a ajouté Joyce.

SOUS LES PROJECTEURS

Reste à voir si les gradins seront plus garnis que lors des deux années précédentes à Gatineau. Ça ne se ruait pas aux portes du centre sportif.

Plongeon Canada a mis le paquet ces dernières semaines afin de faire parler d'elle au pays, autant chez les jeunes et moins jeunes, femmes et hommes. Il y a eu la mise sur pied d'une campagne pour mousser son Fab Four.

On voit des photos partout des quatre plongeuses québécoises. Le sobriquet est repris partout dans la presse nationale et internationale.

«Le tout a vraiment décollé. Les gens ont accroché, dit Penny Joyce. Ce sont quatre filles qui peuvent gagner quatre médailles d'or aux Jeux panaméricains cet été à Toronto.»

Et les principales intéressées aiment visiblement l'attention supplémentaire.

«Quand les gens entendent l'expression Fab Four, ils pensent aux Beatles, a avoué Roseline Filion. Ils ont fait des choses extraordinaires. Mais nous aussi nous pouvons accomplir des choses extraordinaires. Nous sommes les quatre meilleures filles au Canada et parmi les meilleures à l'international.

«L'idée du Fab Four n'est pas seulement bonne pour nous, mais aussi pour faire connaître notre sport et faire la promotion de l'activité physique.»

Filion et ses trois coéquipières ont aussi adopté chacune une école de l'Outaouais. Elles ont rencontré les élèves qui, en retour, viendront les encourager à la mi-avril, pancartes en mains.

«Quand les gens entendent l'expression Fab Four, ils pensent aux Beatles.»

- Roseline Filion

«Ces jeunes sont super allumés et étaient super intéressés. Ils avaient fait leurs recherches. Il savait de quoi je leur parlais quand je les ai rencontrés. Ils avaient même vu des vidéos de moi, a expliqué Filion, qui parraine l'école Notre-Dame.

«J'ai hâte de les entendre crier à la Coupe Canada.»

Une centaine de plongeurs provenant de 16 pays sont attendus encore une fois à Gatineau. La diffusion internationale de l'événement a été évaluée à 162 millions de téléspectateurs en 2013.

Mcomtois@ledroit.com

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