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Alex Harvey médaillé d'argent en sprint aux Mondiaux

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Alex Harvey (à droite) a tout juste été devancé par le Norvégien Petter Northug (à gauche) en finale.

Kai Pfaffenbach, Reuters

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La Presse Canadienne
FALUN, Suède

Le Québécois Alex Harvey a récolté la médaille d'argent de l'épreuve de sprint style classique des Championnats du monde de ski nordique, jeudi, à Falun, en Suède.

En finale, l'athlète de St-Ferréol-les-Neiges a négocié la distance de 1,4 km en un temps de 3:02,40, soit seulement cinq centièmes de seconde derrière le Norvégien Petter Northug fils. Le champion olympique Ola Vigen Hattestad, un autre Norvégien, a pris le troisième rang, à 35 centièmes de seconde de son compatriote. Le photo-finish a été nécessaire pour le départager du Russe Nikita Kriukov.

C'est la cinquième médaille que remporte Harvey sur le parcours de Falun, où il a remporté sa première victoire en Coupe du monde, il y a trois ans.

«J'adore skier à Falun, a déclaré Harvey, qui y a également remporté une médaille d'argent au Tour de Ski, l'an dernier et la semaine dernière. Le parcours est si dur et il demande un travail tellement soutenu. Je suis très excité. Ça a été une grande journée pour moi et toute notre équipe.»

En queue de peloton dans la première partie de la course, Harvey a su bien gérer le parcours de 1,4 kilomètre, ce qui lui a permis de remonter les échelons dans le dernier droit. Northug, qui a récolté un dixième titre mondial en carrière, détenait une bonne avance sur Harvey, mais ce dernier a été le plus efficace en fin de parcours, et particulièrement lors des 50 derniers mètres, forçant le Norvégien à s'étirer pour devancer le Québécois à la ligne d'arrivée.

«J'étais là avec lui à la fin. Je n'ai juste pas pu le devancer, a dit Harvey. Je pensais que j'allais l'avoir, mais je ne voudrais pas reprendre cette course. Je suis heureux avec la médaille d'argent et j'ai bien hâte aux autres courses.»

Lors des qualifications, Harvey avait pris le cinquième échelon, en 3:02,32, mais s'est classé in extremis pour la finale après avoir terminé en quatrième place de la deuxième demi-finale, en 3:03,51.

«J'y suis allé mollo avec le fart de retenue en qualifs. Je ne voulais pas 100% d'adhérence parce qu'il y a tellement de descentes en fin de parcours, surtout sur cette neige mouillée. Comme nous devions faire un choix, on a opté pour les skis rapides, a expliqué Harvey. Cette qualification a été un bon départ pour moi. En quarts de finale, je savais que je passais et je me suis dit que c'était maintenant entre mes mains.

«En demi-finales, les Norvégiens sont allés à plein régime. Ils devaient le faire avec quatre fondeurs qualifiés. J'ai serré les dents dans les montées et j'ai tenté d'être le plus fort possible en fin de course.»

Pour Harvey, il s'agit d'une troisième médaille lors de championnats du monde. En 2011, à Oslo, il avait récolté l'or en sprint par équipe, en compagnie de Devon Kershaw, et ajouté une médaille de bronze deux ans plus tard, à Val di Fiemme, en Italie, lors de l'épreuve de sprint classique.

Le Torontois Len Valjas a de son côté terminé en 14e place et l'Albertain Jesse Cockney 49e.

Plus tôt, la Norvégienne Marit Björgen a remporté l'épreuve féminine en 3:26,63, devançant la Suédoise Stina Nilsson de 42 centièmes et la Norvégienne Malken Caspersen Falla, qui a conclu à 99 centièmes de la gagnante.

La Canadienne Perianne Jones a été éliminée en quarts de finale et pris le 24e rang.

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