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Biathlon: Sanchez sonnera la charge aux Jeux du Canada

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L'Outaouais sera représenté par le biathlète Teo Sanchez, de Chelsea, aux Jeux du Canada.

Courtoisie

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Ses succès sur la neige et au champ de tir sont passés sous silence dans sa région d'adoption. Mais ils ont capté l'attention des dirigeants de Biathlon Québec, qui viennent de lui remettre un billet pour Prince George.

Cette ville de la Colombie-Britannique va accueillir les Jeux du Canada pendant 17 jours dès la semaine prochaine. Et Teo Sanchez, de Wakefield, sera un des 14 athlètes de l'Outaouais à défendre la Fleur de Lys dans 19 disciplines sportives différentes.

«Je suis tellement excité de partir. Ça va être une belle expérience. En plus, j'ai hâte de voir une nouvelle place au Canada, a raconté le biathlète âgé de 17 ans, triple champion national junior en 2014.

«Dans ce sport, c'est ce qui est le fun. Nous voyageons beaucoup. Tu as la chance d'aller à différents endroits comme l'Île du Prince-Édouard, le Nouveau-Brunswick, Canmore, en Alberta, ou Whistler en Colombie-Britannique.»

Cet espoir du club Chelsea Nordiq tenait à participer aux Jeux du Canada. À quel point?

Sanchez a même décliné de participer aux championnats du monde juniors qui devaient se dérouler en même temps en Biélorussie. On l'avait sélectionné en vue de ce rendez-vous prestigieux.

«Je le fais pour aider ma province. Nous devrions avoir une bonne équipe. Si le Québec fait bien aux Jeux, il obtiendra plus d'argent du gouvernement fédéral, a-t-il expliqué.

«Puis les Jeux, ils ont lieu seulement une fois aux quatre ans. Je me dis que j'aurai une autre chance de participer aux championnats du monde. C'était ma première année d'admissibilité.»

Sanchez a reçu un coup de pouce de la Fondation de l'athlète d'excellence du Québec, il y a quelques mois. Une bourse de 4000 $ afin de l'aider dans sa carrière sportive et ses études universitaires en économie qu'il vient d'entamer à distance.

Septième saison

Il s'agit de sa septième saison à pratiquer le biathlon. L'hiver dernier a été marqué par sept victoires sur le circuit junior québécois. Le point d'exclamation a été les trois médailles d'or en finale canadienne.

Des résultats que ce fils de parents aux racines mexicaines, irlandaises et québécoises a su dupliquer dans les récentes semaines.

«Ça va bien encore cette saison. J'ai gagné une médaille d'or lors de la dernière Coupe Québec. Puis j'ai remporté l'argent, la fin de semaine dernière, aux championnats de l'Est du Canada.»

Parlons de cette compétition tenue à La Patrie.

«Toutes les courses sauf une ont été annulées en raison du froid», a souligné Teo Sanchez, qui excelle lorsque le mercure chute.

«Je me souviens d'une course non officielle lors des qualifications des Jeux du Canada. Il faisait tellement froid que j'ai dû mettre beaucoup de vêtements pour ne pas geler. J'ai pris mon temps pour skier. Par contre, j'ai tellement bien tiré parce que mes mains n'étaient pas gelées. J'ai gagné cette course.»

Pas de danger d'avoir froid à Prince George. On y prévoit de la pluie à la fin de la semaine prochaine.

«Je vais amener un peu moins de vêtements», a lancé en riant Sanchez.

Ce dernier ne sera pas le seul biathlète de l'Outaouais aux Jeux du Canada. Alexandria Hynds-Mehrling, de Chelsea, y prendra également part.

En ringuette, on retrouvera trois joueuses de Gatineau en Maude Bock-Laurin, Émily Chénier et Audrey-Anne Girard. Le skieur para alpin Alexis Guimond a été nommé au sein de l'équipe du Québec tout comme les skieurs de fond Simon Lapointe, Dominique Moncion-Groulx, Sophie Carrier-Laforte et Katherine Stewart-Jones.

Chloé et Dominic Wren (squash), Samuel Gaudet-Pellerin (gymnastique) et Antonin Bergeron (badminton) seront les autres athlètes locaux en Colombie-Britannique.

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