La LNAH s'intéresse à Gatineau

Michel Godin... (Archives La Tribune, Jessica Garneau)

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Michel Godin

Archives La Tribune, Jessica Garneau

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Gatineau pourrait aligner une formation de hockey semi-professionnel à l'automne 2013.

La Ligue nord-américaine de hockey (LNAH) veut ajouter deux autres franchises à ses rangs en vue de la prochaine saison. «Nous aimerions avoir une de ces équipes en Ontario ou en Outaouais», a soutenu hier le commissaire Michel Godin.

Son circuit connaît du succès en ce moment à Cornwall où il a transféré un club en septembre. Les River Kings ont attiré plus de 4000 personnes lors de leur partie inaugurale.

Même les défunts As de Cornwall, qui évoluaient dans la Ligue américaine de hockey (AHL), n'avaient jamais attiré autant il y a une quinzaine d'années, a rappelé M.Godin.

Les River Kings comptent notamment sur Éric Meloche, qui a déjà été un des ailiers de Mario Lemieux chez les Penguins de Pittsburgh. On y retrouve aussi deux anciens joueurs des Sénateurs d'Ottawa, Yves Sarault et Francis Lessard.

À cela s'ajoutent des anciens choix de première ronde dans la LNH en 2005, le défenseur Sasha Pokulok et le centre Alex Bourret.

«Cornwall a conservé une moyenne de 2800 à 3000 spectateurs par match jusqu'ici. Ça fonctionne très bien. Depuis l'été, on sent qu'il y a un engouement dans la ville. C'est une bonne équipe de hockey. Les gens découvrent un beau produit de hockey et il y a un sentiment d'appartenance qui se développe.»

C'est pourquoi le marché de Gatineau est maintenant ciblé.

«On aimerait ajouter une équipe en Outaouais parce qu'elle apporterait une rivalité naturelle (à Cornwall), a affirmé Michel Godin. Puis, il y a un bon bassin de joueurs au Québec. Ce serait facile de nourrir une ou deux nouvelles équipes.»

Plus de détails dans LeDroit du 28 novembre 2012 ou sur ledroitsurmonordi.ca

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