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Dévaler les pentes et rouler sur les verts en une journée

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Ernie Banks, un légendaire joueur de baseball des Cubs de Chicago, a déjà dit que chaque jour était une belle journée pour jouer un programme double.

Hier, c'était la journée parfaite pour un programme double d'un autre genre qui cadrait bien dans ma série des «12 travaux de Gump»: faire du ski alpin en matinée, suivi d'une ronde de golf en après-midi.

En me levant hier matin, j'hésitais encore à aller de l'avant avec ce projet de 8e «travail» que j'ai commencé à caresser en apprenant à la fin de la semaine dernière que Camp Fortune allait avoir une pente (et un remonte-pente) en opération dimanche et lundi, et que la météo prévoyait du beau temps au cours de la journée d'hier.

Mais quand j'ai ouvert mon Droit et que j'ai vu l'article du collègue Guillaume St-Pierre en page15, il fallait que j'aille de l'avant. Surtout en lisant cette citation de l'instructeur en chef de Camp Fortune, François Bernier: «J'ai rencontré des gens aujourd'hui qui sont aussi allés jouer une ronde de golf. C'est rare que ça arrive!», lui avait-il dit.

Ce n'est effectivement pas tous les jours que les astres s'alignent pour permettre ce genre «d'exploit» dans notre région. J'ai cependant toujours pensé que si j'y arrivais un jour, ce serait plutôt le printemps qu'au beau milieu du mois de novembre.

Les nuits froides des dernières semaines ont permis à la station de ski de Chelsea de mobiliser leurs canons à neige pour enneiger une piste, ce qui donne une sensation bizarre quand on arrive dans le stationnement à l'ouverture, sur le coup de 9h, pour voir une scène d'automne un peu grise, mis à part pour une petite oasis de neige d'environ 500 pieds d'altitude par une cinquantaine de pieds de largeur, juste à côté du remonte-pente quadruple situé derrière le chalet principal.

Après avoir réussi à enfiler mes vieilles bottes dans le chalet (j'ai les mêmes skis depuis une vingtaine d'années, et je m'en sers rarement), la marche pour aller de celui-ci au remonte-pente se fait avec skis et bâtons dans les bras, en passant sur du foin étendu entre les deux endroits.

Une fois sur les planches, c'est le temps de monter en haut. Une fois rendu au sommet, la première descente se passe très bien. J'ai toujours été un skieur qui aime descendre le plus vite possible, mais comme la pente n'est pas très longue, aussi bien faire de plus longs virages pour tenter d'en profiter un peu plus.

Malgré tout, après 90 secondes, je suis rendu en bas et je constate que les conditions sont très bonnes pour un début de saison aussi hâtif: il y a une bonne quantité de neige artificielle damée et aucun endroit sur la piste où il en manque. Pas de glace non plus même si tous les skieurs dont une couple qui font du télémark et planchistes sont concentrés sur cette seule pente.

Il doit bien y avoir une cinquantaine, sinon une centaine d'autres amateurs de sports des neiges de tous les âges en cette matinée où le mercure indiquait -1 degré Celsius au départ. Mais il doit grimper tranquillement, car j'ai chaud sous mes quatre épaisseurs (un t-shirt, un chandail, un polar et un coupe-vent).

En l'espace de 90 minutes, j'ai le temps d'effectuer une douzaine de descentes qui me donnent le goût de recommencer à skier plus régulièrement, et peut-être même de tenter de faire de la planche à neige, ce qui pourrait devenir un autre de mes «travaux».

«C'est incroyable, on fait maintenant le ski de printemps qu'on n'a pas eu le printemps dernier parce qu'il a fait trop beau, mettant fin à la saison de ski de façon très abrupte», me dit un compagnon de remonte-pente à un moment donné.

Quand je lui dis que j'en suis à ma dernière descente parce que je joue au golf à 11h30, il trouve ça bien drôle.

Plus de détails dans LeDroit du 13 novembre 2012 ou sur ledroitsurmonordi.ca

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