Anticosti: le PQ salue le recul de Couillard

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Le PQ a salué l'ouverture de Philippe Couillard à la prochaine étape du programme d'exploration d'hydrocarbures, dont le gouvernement est un partenaire financier.

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Alexandre Robillard
La Presse Canadienne

Le premier ministre Philippe Couillard revient à la raison après s'être opposé aux forages par fracturation hydraulique sur l'île d'Anticosti, a souligné lundi le Parti québécois.

Le député péquiste Alain Therrien, porte-parole en matière d'énergie et ressources naturelles, a salué l'ouverture de M. Couillard à la prochaine étape du programme d'exploration d'hydrocarbures, dont le gouvernement est un partenaire financier.

Dans une entrevue téléphonique, M. Therrien a estimé que le recul de M. Couillard est un geste exceptionnel illustrant que sa position était indéfendable.

«La bonne nouvelle là-dedans c'est qu'il a pris conscience de l'erreur extrêmement grave qu'il a faite, ce qui est rare chez lui, a-t-il dit. Donc ça c'est une victoire en soi parce que je pense que c'est une des premières fois qu'il recule à la suite d'une erreur aussi importante qu'il a faite.»

La semaine dernière, le cabinet de M. Couillard a indiqué qu'il respectera le contrat sur l'exploration d'Anticosti, qui prévoit trois forages par fracturation hydraulique.

Le ministre des Ressources naturelles, Pierre Arcand, a affirmé de son côté que le «malaise» de M. Couillard se limiterait à une éventuelle exploitation d'hydrocarbures sur l'île du golfe Saint-Laurent.

M. Couillard avait cédé à l'émotivité lorsqu'il a pour la première fois décidé unilatéralement, en décembre dernier à Paris, de prendre ses distances du projet d'exploration, à l'occasion du sommet des Nations unies sur les changements climatiques, a indiqué le député péquiste.

«C'est les émotions qui parlaient, a-t-il dit. En politique, le premier ministre du Québec n'est pas payé pour y aller de ses émotions, il est payé pour prendre des décisions intelligentes qui vont dans le sens de l'amélioration du niveau de vie de sa collectivité.»

Devant l'opposition de M. Couillard, qui a également affirmé que les fonctionnaires obéiraient à ses ordres, l'entreprise avait exprimé des craintes que le processus administratif soit «vicié».

Lundi, le groupe écologiste Nature Québec a invité M. Couillard à ne pas banaliser l'impact environnemental de trois forages par fracturation hydraulique, prévus cet été.

Lors d'une entrevue, le directeur général de Nature Québec, Christian Simard, a observé un changement dans les déclarations de M. Couillard.

«Le gouvernement semble vouloir acheter la paix pour l'été prochain, au détriment de l'hydrologie fragile des rivières d'Anticosti, a-t-il dit. On aurait espéré que le premier ministre maintienne la voie qu'il avait tracée et qu'il ne cède pas aux pressions de Pétrolia. On est déçu de cette décision.»

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