Élection des maires: le RÉMI propose d'abolir le suffrage universel

La conseillère gatinoise Sylvie Goneau, fondatrice du RÉMI, était de... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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La conseillère gatinoise Sylvie Goneau, fondatrice du RÉMI, était de passage en commission parlementaire jeudi dans le cadre de l'étude du projet de loi 83.

Martin Roy, Archives LeDroit

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Le Regroupement des élus municipaux indépendants (RÉMI) pour la démocratie, fondé par la conseillère gatinoise Sylvie Goneau, recommande au gouvernement du Québec de mettre fin à la désignation des maires par suffrage universel et propose que le premier magistrat soit déterminé lors d'un vote par les conseillers élus.

En d'autres mots, le RÉMI propose de retirer aux électeurs le choix de leur maire et de le remettre entre les mains du conseil municipal nouvellement élu. 

Mme Goneau a fait cette surprenante recommandation lors de son passage en commission parlementaire, à Québec, jeudi, dans le cadre de l'étude du projet de loi 83 qui se penche notamment sur différentes dispositions en matière de financement politique. 

«À plus long terme, le RÉMI pour la démocratie recommande de réviser complètement le mode de désignation des maires, afin de transformer la désignation au suffrage universel par une élection par les pairs, précise le mémoire déposé par Mme Goneau et le RÉMI. De notre point de vue, ceci est nécessaire afin d'adapter le mode de désignation des maires à la vie parlementaire que l'arrivée des partis a suscité dans la vie démocratique municipale.»

En entrevue avec LeDroit, Mme Goneau a affirmé que le RÉMI, fondé il y a un mois, a toujours eu cette revendication puisque le suffrage universel provoque, de l'avis du regroupement, une iniquité pour les indépendants dans la vie parlementaire des villes. «Mais nous ne sommes pas rendus là, affirme-t-elle. Ce qu'on dit, c'est que nous voulons être partenaires dans l'élaboration d'une nouvelle gouvernance pour les villes.»

Le RÉMI souhaite également que la loi puisse permettre à un élu indépendant de présenter sa candidature à la mairie d'une municipalité en inscrivant un colistier au poste de conseiller. «C'est une mesure, précise le mémoire, qui permettrait manifestement à plus de candidats indépendants de tenter leur chance pour le poste de maire d'une municipalité, améliorant potentiellement la qualité de notre démocratie municipale.»

Mme Goneau a aussi entretenu les différents membres de la commission parlementaire sur ce que le RÉMI juge être une iniquité en matière de financement politique, dont les premières victimes sont les élus indépendants. «Les iniquités existantes dans le système de financement politique municipal favorisent systématiquement les candidats et élus membres de partis politiques municipaux», avance le mémoire.

«Les dépenses de recherche, par exemple, sont à la discrétion des élus, explique Mme Goneau. Les partis politiques se sont partagé 2,7 millions $ au Québec, l'an passé, en fonds de soutien et ces montants ne sont pas comptabilisés dans les budgets discrétionnaires des élus membres d'un parti.»

D'après le mémoire déposé plus tôt cette semaine par le maire de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin, la conseillère Goneau, avec un montant annuel moyen de 38 500$, est celle qui a le plus dépensé en frais de recherche parmi ses collègues du conseil, membres d'Action Gatineau et indépendants confondus.

Plusieurs passages du mémoire du RÉMI dénoncent la multiplication des partis politiques dans le système démocratique municipal. «Dans ces organisations, stipule le document, les voix individuelles des élus sont souvent étouffées par les intérêts plus larges du parti, portant atteinte indirectement à la qualité de la représentativité des électeurs par les élus.»

Selon le RÉMI, la démocratie exercée par un candidat indépendant est plus directe. «L'élu indépendant est donc en quelque sorte, un gage de liberté d'expression au sein du conseil», ajoute le regroupement qui comte actuellement une vingtaine de membres.

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