Plus de 500000$ pour l'accès du Québec à Davos

Le gouvernement du Québec a dépensé plus d'un demi-million de dollars, au cours... (Associated Press)

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La Presse Canadienne

Le gouvernement du Québec a dépensé plus d'un demi-million de dollars, au cours des dix dernières années, afin que ses représentants puissent entrer au Forum économique mondial de Davos, indiquent des informations obtenues par La Presse Canadienne.

Cette somme correspond seulement aux frais d'adhésion déboursés pour l'accès des premiers ministres et ministres québécois à l'événement, qui se déroule en Suisse.

Elle n'inclut pas les frais de déplacement et d'hébergement des délégations québécoises qui assistent chaque année au sommet.

Le premier ministre Philippe Couillard participe actuellement au sommet économique, tout comme ses prédécesseurs l'ont fait régulièrement depuis environ 25 ans.

Au cours de la dernière décennie, les frais d'adhésion à l'organisation ont doublé, passant de 30000 CHF, en 2005, à 60000 CHF, soit 81 720 $ CAN, pour l'événement de cette année, indiquent des documents du ministère des Relations internationales obtenus grâce à des demandes d'accès à l'information.

Depuis 2004, Québec a versé environ 580 000 $ à l'organisation responsable de l'événement de Davos, où M. Couillard sera jusqu'à jeudi.

Dans ses réponses à deux demandes d'accès, le ministère des Relations internationales ne disposait pas des montants versés en frais d'adhésion avant l'année financière 2003-2004.

Le cabinet du premier ministre a estimé mercredi que les dépenses pour accéder au sommet de l'organisation suisse étaient profitables pour le Québec.

«Tous les gouvernements québécois y ont participé, peu importe le parti, a répondu dans un courriel le porte-parole Harold Fortin. C'est une occasion unique de rencontrer, au même endroit, des dirigeants d'entreprises et des leaders politiques. Les bénéfices retirés pour la population québécoises sont bien plus grands que le coût annuel.»

Créé en 1971, le Forum économique mondial réunit chaque année à Davos des dirigeants de grandes entreprises internationales ainsi que des personnalités de divers domaines, notamment des leaders politiques de plusieurs pays.

Ces rencontres sont parfois l'occasion d'annonces de nouveaux partenariats économiques pour le gouvernement du Québec et des entreprises québécoises.

Le premier ministre Robert Bourassa a été le premier chef de gouvernement du Québec à participer à l'événement, en 1990, indiquent les informations d'une première demande d'accès.

Le ministre du Commerce extérieur et du développement technologique Pierre MacDonald avait été le premier membre du gouvernement québécois délégué au sommet, en 1987.

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