Tim Hudak quitte la vie politique

Tim Hudak avait été élu chef du Parti... (Nathan Denette, Archives PC)

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Tim Hudak avait été élu chef du Parti PC en 2009, mais avait échoué à défaire le gouvernement libéral lors des élections de 2011 et 2014.

Nathan Denette, Archives PC

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Keith Leslie
La Presse Canadienne
Toronto

L'ancien chef du Parti progressiste-conservateur provincial en Ontario Tim Hudak a annoncé mardi qu'il quittait l'Assemblée législative pour occuper les fonctions de chef de la direction de l'Association immobilière de l'Ontario (OREA).

M. Hudak avait été élu une première fois à Queen's Park à l'âge de 27 ans dans le cadre de la vague conservatrice de Mike Harris ayant écarté le gouvernement néo-démocrate de Bob Rae après un seul mandat en 1995.

Quatre ans plus tard, il se retrouvait au cabinet comme ministre du Tourisme, puis comme ministre des Services gouvernementaux et des Services aux consommateurs.

Dans le communiqué annonçant sa démission comme député provincial de Niagara West-Glanbrook à partir du 16 septembre, M. Hudak a déclaré qu'il s'était impliqué en politique, car il estimait que l'Ontario avait «désespérément» besoin de changements et qu'il voulait «faire une différence» dans la vie des gens.

«Tout au long de mon parcours, j'ai été guidé par une vision claire de l'objectif ultime: un gouvernement plus petit et mieux ciblé, une économie forte et de meilleures occasions pour tous», a-t-il fait valoir.

Sa conjointe, Deb Hutton, était conseillère de M. Harris lorsqu'ils se sont rencontrés et mariés.

M. Hudak, âgé de 48 ans, avait été élu chef du Parti PC en 2009, mais avait échoué à défaire le gouvernement libéral lors des élections de 2011 et 2014, bien que les conservateurs aient bénéficié d'avances importantes dans les sondages lors des deux campagnes.

Il avait été largement critiqué, même de la part de plusieurs conservateurs, pour avoir promis durant la campagne en 2014 de mettre à pied 100 000 travailleurs du secteur public si les conservateurs étaient élus. Plusieurs avaient dit croire que cela avait contribué à la défaite du parti.

M. Hudak s'est avéré un parlementaire plus solide après s'être retiré comme chef à la suite de la défaite en 2014, favorisant l'économie de partage et des lois plus souples sur les boissons alcoolisées, mais n'a jamais semblé s'entendre avec le nouveau chef du Parti PC, Patrick Brown.

M. Brown a remercié M. Hudak pour les services rendus.

«J'ai été ému par son discours plein de compassion à l'Assemblée législative en opposition aux coupes impitoyables du gouvernement libéral dans les thérapies pour les autistes», a-t-il affirmé par communiqué.

La première ministre Kathleen Wynne a dit avoir félicité M. Hudak pour ses nouvelles fonctions, lors d'un entretien par téléphone mardi matin.

«En tant que membre de l'Assemblée législative, de ministre, de chef de parti et de voix pour les gens de sa circonscription, Tim (Hudak) a toujours servi avec passion et détermination», a-t-elle souligné.

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