Mandat renouvelé à Paris pour Lawrence Cannon

Lawrence Cannon restera à Paris un peu plus... (Erick Labbé, Archives Le Soleil)

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Lawrence Cannon restera à Paris un peu plus longtemps que prévu.

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La Presse Canadienne

L'ex-député fédéral de Pontiac et ministre conservateur sous Stephen Harper, Lawrence Cannon, voit son mandat d'ambassadeur du Canada en France être reconduit par le gouvernement libéral de Justin Trudeau.

La prolongation de ce mandat diplomatique, qui devait prendre fin en mai,a été annoncée sans tambour ni trompette dans un avis publié mercredi dernier par le Bureau du Conseil privé.

La décision de prolonger son mandat a été prise sur recommandation de la ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, précise l'avis du Bureau du Conseil privé.

On n'y indique pas pour combien de temps encore Lawrence Cannon, nommé ambassadeur canadien à Paris en mai 2012, demeurera en poste.

«Lawrence Cannon a été nommé ambassadeur du Canada en France en 2012 et il continue à servir dans cette capacité aujourd'hui», a écrit le porte-parole de la ministre Freeland, Adam Austen.

En 2011, l'élu conservateur a été emporté par la vague orange qui avait déferlé sur la province lors des élections.

Au printemps dernier, la rumeur voulait que Lawrence Cannon était intéressé à se présenter comme candidat à la mairie de Gatineau.

Il avait nié le tout dans une entrevue accordée au quotidien Le Droit, en mars dernier, soutenant avoir fait un trait sur un retour en politique active.

Il avait affirmé lors du même entretien qu'il comptait rentrer en Outaouais au début de l'été.

L'ex-poids lourd du gouvernement Harper avait été épargné en juillet dernier lorsque le gouvernement Trudeau avait procédé à un remaniement de son corps diplomatique.

Certains chefs de mission dont les nominations avait été critiquées car elles étaient jugées trop partisanes avaient alors été rapatriés sans avoir terminé leur mandat.

À l'époque, Lawrence Cannon suggérait que son maintien en poste s'expliquait notamment par une convention diplomatique.

Celle-ci veut que le mandat de l'ambassadeur du Canada en France concorde avec celui du président de la République française, avait expliqué l'ancien élu à La Presse canadienne.

Le gouvernement Trudeau avait donc selon lui décidé de respecter cette coutume, ce qui l'aurait mené jusque vers la fin du quinquennat de François Hollande.

Mais voilà que Lawrence Cannon entamera finalement celui d'Emmanuel Macron, toujours installé dans ses bureaux parisiens du 35, avenue Montaigne.

Selon une source gouvernementale, il ne faut pas voir un lien «trop approfondi» entre cette prolongation de mandat, d'une durée «indéterminée», et l'élection du président Macron.

Il a été impossible d'obtenir une entrevue avec l'ambassadeur Cannon, lundi.

À Gatineau, M. Cannon a été conseiller municipal et président de la Société de transport de l'Outaouais.

Avec Le Droit




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