Trudeau se porte à la défense de Monsef

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Maryam Monsef dit avoir appris récemment qu'elle était née en Iran et non en Afghanistan comme le lui avait toujours affirmé sa mère.

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Le premier ministre Justin Trudeau s'est porté à la défense de la ministre Maryam Monsef, accusant ses détracteurs d'exploiter la question de son lieu de naissance à des fins partisanes.

« Je pense que ce qu'on est en train de voir dans cette situation, c'est des gens qui mêlent des situations très différentes à des fins politiques », a-t-il déploré en conférence de presse à Ottawa, jeudi.

Il a plaidé que la situation des réfugiés qui fuient les zones de guerre est souvent « très complexe », et qu'ils ne savent pas toujours de quel côté d'une frontière ils sont nés.

Le cas de Maryam Monsef, qui a dit avoir appris récemment qu'elle était née en Iran et non en Afghanistan comme le lui avait toujours affirmé sa mère, est de ceux-là, a soutenu M. Trudeau.

« C'est très différent de gens qui choisissent de ne pas divulguer des informations, de mentir sur leurs applications de façon consciente pour obtenir l'accès au Canada », a-t-il fait valoir.

Selon certains groupes de défense des réfugiés, cependant, le gouvernement fédéral a déjà révoqué la citoyenneté de personnes se trouvant dans des situations similaires à celle de la ministre.

Le premier ministre Trudeau n'a pas voulu se prononcer sur cette question, jeudi.

Il n'a pas non plus voulu établir de parallèle entre les personnes qui soulèvent des questions sur le lieu de naissance de Mme Monsef et le mouvement des « birthers » qui a sévi aux États-Unis, comme l'avait fait son secrétaire principal, Gerald Butts, dans un gazouillis.

Les « birthers » sont les adeptes de la théorie du complot voulant que le président Barack Obama n'est pas admissible au poste parce qu'il serait né au Kenya et non à Hawaï comme le stipule son acte de naissance, et que celui-ci serait un faux.

Le quotidien The Globe and Mail a révélé les racines iraniennes de la ministre Monsef en septembre dernier. Depuis ce temps, une chroniqueuse du Toronto Sun - et ancienne attachée de presse conservatrice - a consacré 14 articles à cette histoire.

Elle a notamment rapporté que la jeune ministre a effectué un voyage en Iran grâce à un visa de pèlerinage au cours des dernières années et qu'un « dossier gouvernemental » avait été ouvert sur son cas concernant une possible fraude en matière de citoyenneté.

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