Tarification du carbone: des critiques de tous les côtés

La ministre fédérale de l'Environnement, Catherine McKenna, a... (Adrian Wyld, La Presse Canadienne)

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La ministre fédérale de l'Environnement, Catherine McKenna, a notamment dû se défendre d'avoir caché l'annonce sur la tarification du carbone à ses homologues provinciaux qu'elle rencontrait, lundi.

Adrian Wyld, La Presse Canadienne

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Fannie Olivier
La Presse Canadienne

Le gouvernement de Justin Trudeau s'est fait attaquer sur tous les flancs, mardi, au sujet de son plan de tarification du carbone, les uns s'offusquant de son manque d'ambition, les autres de sa démesure.

Les libéraux ont annoncé lundi qu'ils allaient imposer un prix plancher de 10 $ la tonne en 2018, grimpant ensuite de 10 $ par an pour atteindre 50 $ en 2022. Les provinces peuvent également choisir d'adhérer à une bourse du carbone comme c'est le cas pour le Québec et l'Ontario.

L'annonce a pris de court les ministres de l'Environnement des provinces qui étaient réunis à Montréal, lundi, et trois provinces ont claqué la porte de la rencontre pour manifester leur mécontentement.

Si les doléances de la Saskatchewan, de la Nouvelle-Écosse et de Terre-Neuve-et-Labrador ont été relayées par les conservateurs aux Communes, les néo-démocrates ont jugé qu'il s'agissait d'un plan bien timide. La preuve: l'ex-premier ministre Stephen Harper prônait dans un discours en mai 2008 un système de plafonnement et d'échange dont le prix du carbone s'élèverait à 65 $ la tonne dix ans plus tard. On est donc bien loin du 10 $ prévu en 2018 par Justin Trudeau, a illustré le chef néo-démocrate sortant Thomas Mulcair.

«C'est de la supercherie conservatrice-libérale. Qu'est-ce que le premier ministre va dire à la prochaine génération lorsque sa trahison aura aggravé les changements climatiques et menacé leur avenir sur la planète?», a demandé M. Mulcair.

Il est à noter que le prix suggéré par les conservateurs en 2008 s'inscrivait dans le cadre d'une bourse et non d'une taxe - un plan par ailleurs abandonné par la suite.

Mais l'époque où les conservateurs prônaient un système de plafonnement et d'échange semblait bien enterrée, mardi, alors qu'ils répétaient qu'une taxe sur le carbone allait faire du mal à l'économie du pays.

En dépit des tirs provenant des deux côtés de l'échiquier politique, Justin Trudeau est demeuré inébranlable. Le premier ministre a insisté sur le fait que les citoyens s'attendaient à «du leadership de tous les paliers de gouvernement» et que c'est justement ce dont les libéraux avaient fait preuve la veille.

Mais il n'a pu ignorer la grogne des provinces. Il a d'ailleurs indiqué sur Twitter en après-midi avoir eu une «conversation franche» avec le premier ministre de la Saskatchewan, Brad Wall, «à propos de la croissance propre et des changements climatiques». Il a ajouté avoir «déjà hâte à notre prochaine discussion».

Plusieurs en ont contre la façon dont la décision d'imposer un prix sur le carbone a été prise. Les ministres de l'Environnement croyaient être réunis pour élaborer un plan, pas pour se faire imposer une façon de faire.

«On peut bien les rencontrer, les premiers ministres des provinces, mais si on ne prend pas de décision avec eux, on leur manque de respect», a fait valoir le chef adjoint du Parti conservateur du Canada, Denis Lebel.

La ministre fédérale de l'Environnement, Catherine McKenna, s'est défendue d'avoir pris ses homologues par surprise.

«J'ai, en réalité, mis les ministres de l'Environnement au courant avant que l'annonce soit faite aux Communes. Ce n'était pas une surprise en ce sens que nous avions toujours été clairs qu'il y aurait deux couloirs», a-t-elle affirmé, faisant référence au choix des provinces d'opter pour une taxe ou une bourse.

Premières Nations

Les Premières Nations veulent également avoir une voix dans ce dossier. Elles ont demandé à être impliquées dans toutes les étapes du processus d'élaboration et d'implantation du plan pancanadien de lutte contre les changements climatiques. Le Canada doit tenir compte de leurs besoins en ce qui a trait à l'accès à des énergies propres et sûres, a indiqué le chef de l'Assemblée des Premières Nations, Perry Bellegarde.

Il a précisé que les Premières Nations étaient prêtes à contribuer à la lutte contre les changements climatiques et a remis de l'avant l'idée de créer un fonds carbone autochtone afin d'augmenter leur capacité à combattre les changements climatiques.

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