Le PLC choisit Drouin

Le lobbyiste Francis Drouin a remporté la course... (Samuel Blais-Gauthier, LeDroit)

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Le lobbyiste Francis Drouin a remporté la course à l'investiture libérale fédérale dans Glengarry-Prescott-Russell.

Samuel Blais-Gauthier, LeDroit

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Les militants du Parti libéral du Canada de Glengarry-Prescott-Russell (GPR) ont choisi leur poulain. Le lobbyiste Francis Drouin a remporté la course à l'investiture, dépassant au fil d'arrivée la femme d'affaires Estelle Patenaude, pourtant favorite en début de campagne.

À peine élu, l'homme de 31 ans fourbissait déjà ses armes en prévision des prochaines élections. «Le député conservateur Pierre Lemieux ne parle pas assez de GPR. Mais ce n'est pas de sa faute, c'est le modus operandi des conservateurs que de suivre la ligne de parti», a-t-il décoché d'entrée de jeu.

M. Drouin baigne depuis un moment dans le monde libéral. Il a notamment présidé l'Association des jeunes libéraux de GPR, en plus de gérer la campagne de son homologue provincial Grant Crack. Il marche également dans les pas de son père et de son grand-père, des figures connues du monde politique régional.

D'emblée, Francis Drouin a tenu à parler d'agriculture, un des secteurs d'activité les plus importants de la circonscription. Il a vivement dénoncé le «double discours» des conservateurs sur la gestion de l'offre. «D'une part, on nous vante son programme de la gestion de l'offre (nationale) et de l'autre, on négocie un accord de libre-échange (avec l'Union européenne, notamment) qui risque d'affecter les agriculteurs canadiens», s'offusque le nouveau candidat libéral fédéral.

Deux autres candidats étaient dans la course, soit la femme d'affaires Estelle Patenaude et l'enseignant rochelandais Jacques Taillefer.

Château fort libéral pendant près de 40 ans, la circonscription est tombée entre les mains des conservateurs en 2006 dans la foulée du scandale des commandites. Le militaire de carrière Pierre Lemieux a alors pris le pouvoir et a été reconduit aisément en 2008 et 2011.

Sbgauthier@ledroit.com

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