Le ministre Duncan inquiet pour la santé de la chef Spence

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Theresa Spence

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Le Droit

Le ministre canadien des Affaires autochtones John Duncan a affirmé, cette semaine, qu'il s'inquiétait pour la santé de la chef de la Première Nation Attawapiskat qui a entamé une grève de la faim le 11décembre sur l'île Victoria, à Ottawa.

Dans une lettre envoyée à la chef Theresa Spence, le ministre Duncan se dit préoccupé par son bien-être et l'exhorte à mettre fin à ce moyen de pression.

La chef Spence se trouve dans un tipi et a cessé de s'alimenter afin de sensibiliser le public à la réalité des communautés autochtones.

Elle sollicite une rencontre avec le premier ministre Stephen Harper, le gouverneur général David Johnston et les leaders des Premières Nations afin de discuter de la relation entre Ottawa et les communautés autochtones.

Dans sa missive, John Duncan dit avoir convié Theresa Spence à une rencontre, mais signale que cette dernière n'a pas donné suite à son invitation.

Il ajoute également que le ministère des Affaires autochtones est prêt à mettre sur pied un groupe de travail composé de représentants du gouvernement et des Premières Nations afin de discuter des traités et autres dossiers entre Ottawa et les gouvernements autochtones.

«Je reste préoccupé de votre santé et espère que vous acceptiez mon offre de discuter avec vous de la façon dont nous pourrions aller de l'avant pour améliorer les relations concernant les traités», a écrit le ministre dans sa lettre.

«C'est malheureux que vous ne vouliez pas discuter avec moi des questions que vous avez soulevées publiquement», a ajouté M.Duncan.

La lettre de M.Duncan est arrivée à la chef Spence un jour après que le sénateur conservateur Patrick Brazeau, qui appartient à la nation algonquine, eut tenté sans succès de la rencontrer.

Mouvement «Idle No More»

La grève de la faim de la chef Spence a lancé le mouvement de protestation autochtone «Idle No More», qui englobe plusieurs manifestations, dont un blocus des rails du CN à Sarnia qui en est à son cinquième jour.

La plupart des manifestations dénoncent la loi omnibus C-45. Les manifestants soutiennent qu'il élimine les traités et les droits des autochtones énoncés dans la constitution.

Hier, au lendemain de Noël, le candidat à la chefferie du Parti libéral du Canada, Justin Trudeau, a rendu visite à la gréviste de la faim, qui refuse d'être rencontrée par les médias. L'aspirant chef a publié une photo de sa rencontre sur son compte Twitter, affirmant que «c'était un privilège de jaser avec une femme extraordinaire qui est prête à tout sacrifier pour son peuple».

En signe d'appui à MmeSpence, environ 200 manifestants du mouvement «Idle No More» ont profité des soldes d'après Noël pour se faire entendre hier au Centre Rideau, à Ottawa.

Des manifestations éclair ont aussi été organisées ailleurs au pays pour protester contre le gouvernement Harper, notamment en Saskatchewan et en Alberta.

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