La persistance de la religion

Au XIXe siècle, Nietzsche, Freud et Marx entrevoyaient la fin de la... (123RF)

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Au XIXe siècle, Nietzsche, Freud et Marx entrevoyaient la fin de la religion perçue comme une aliénation engendrée par la situation économique, une persistance de la pensée infantile ou un échec de la raison.

Cette approche a persisté jusqu'à la fin du XXe siècle, alors que certains ont parlé du retour ou de la réaffirmation du religieux. Les récents sondages montrent une augmentation du nombre de gens sans religion ; ils révèlent aussi une remontée des religions plus fondamentalistes. Comment expliquer sa persistance dans toutes les cultures, à travers toutes les époques et toutes les conditions sociales et économiques ? 

Là où les croyants pourraient voir un indice de la véracité de leur foi, la science apporte une autre perspective. La théorie darwinienne offre des explications intéressantes et méconnues sur l'origine du phénomène qui permettent de comprendre sa persistance. L'une d'elles fait reposer la religion sur des habiletés intellectuelles spécifiques à la religion ; une seconde la considère comme un phénomène émergeant de l'ensemble de nos dispositions naturelles à vivre en société, nous poussant à analyser les faits naturels à l'aide de ces outils adaptés à la vie sociale. Les données scientifiques appuient la seconde vision puisque les fonctions cognitives à l'oeuvre dans le comportement et les croyances trouvent leur utilité vitale ailleurs que dans la religion.

Cette conférence présente les mécanismes biologiques intuitifs et sociaux à la base de cet « irrésistible anthropomorphisme » tout en démystifiant l'idée voulant que le cerveau ait « évolué pour croire en Dieu ». L'approche explique la différence persistante entre les hommes et les femmes à l'égard de la religion.

Militant laïque et auteur du livre La grande illusion : comment la sélection naturelle a créé l'idée de Dieu (MultiMondes, 2006), l'auteur Daniel Baril prononcera la conférence Comment expliquer la persistance de la religion ? La réponse de la sélection naturelle au Cabaret La Basoche, 120, rue Principale, à Gatineau (secteur Aylmer), le mercredi 29 mars à 19 h 30, dans le cadre des Grandes conférences de l'Outaouais, organisées par la Société Gatineau Monde. 

Information : www.gatineaumonde.com

Daniel Baril est anthropologue et journaliste scientifique




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