L'optimisation du centre-ville

L'histoire du centre-ville de Hull, c'est l'histoire de plusieurs centres-ville... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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L'histoire du centre-ville de Hull, c'est l'histoire de plusieurs centres-ville en Amérique du Nord où tout est voué à l'auto et où l'environnement n'est plus fait pour s'y promener et profiter des espaces publics. En d'autres termes, la prédominance de l'automobile a transformé l'environnement urbain au détriment de la vie de quartier que l'on connaissait jadis. Les répercussions sont tangibles : les commerces ont de la difficulté à y survivre et les services de proximité pour les habitants y sont rares.

Cette problématique est alimentée par l'abondance de stationnements de surface disponibles au centre-ville. Dans les faits, nos voitures sont utilisées que 5 % du temps. Elle doit donc être stationnée quelque part pendant les 95 % du temps où elle n'est pas utilisée. Face à ce constat, il n'est pas surprenant de constater la présence de nombreuses aires de stationnement à la disposition des fonctionnaires travaillant au centre-ville pour répondre à leurs besoins de mobilité. Résultat ? Après les heures normales de bureau, le centre-ville de Hull semble presque inhabité.

La demande est tellement grande que, voyant dans cette situation une opportunité de faire de l'argent, plusieurs citoyens louent illégalement leurs cours-arrières à des fins de stationnement. Ce type d'usage est considéré illégal puisque dans un terrain avec un zonage résidentiel, il est interdit de réaliser une activité commerciale comme louer un stationnement.

Travailler en l'environnement, c'est entre autres travailler pour l'optimisation des ressources. En contexte urbain, elles peuvent prendre plusieurs formes : l'énergie, un terrain, nos véhicules ou même nos ordures. Un stationnement de surface est le pire usage que l'on peut imaginer en termes d'utilisation et d'appropriation de l'espace dans un centre-ville (revenus de taxe, développement socio-économique, problématiques environnementales).

L'économie de partage est un moyen efficace de revoir l'accessibilité et l'utilisation de ce terrain. Lorsqu'implantée clairement dans le cadre réglementaire, l'économie de partage permet de bien encadrer l'usage de ces espaces. L'idée n'est donc pas de bannir le stationnement au centre-ville, mais plutôt d'encadrer les pratiques actuelles afin de mieux permettre la distribution des espaces de stationnement. Concrètement, l'optimisation des ressources permettra d'en libérer d'autres, ainsi plusieurs terrains vacants pourraient être développés et faire place à de nouveaux logements et commerces au centre-ville.

La nouvelle approche réglementaire de l'arrondissement Rosemont-Petite-Patrie est en ce sens un exemple inspirant ! Le cadre réglementaire permettra à un citoyen de louer son stationnement.

Depuis de nombreuses années, la Ville de Gatineau a développé une approche coercitive qui semble avoir atteint ses limites. Nous nous devons d'appréhender le problème sous un autre angle. Pour désengorger le centre-ville de Hull et y développer un cadre de vie attrayant, déplaçons l'offre en stationnement. La solution pour le futur est simple. Vous devez aller au centre-ville ? Avec une application style « AirBnB » pour téléphone intelligent, réservez l'un des nombreux stationnements existant le long des boulevards qui mènent à l'île de Hull. Prenez ensuite le Rapibus. Le commerçant y trouvera son compte, vous économiserez de l'argent et, ensemble, nous allons aider à décongestionner le centre-ville.

Il est réjouissant de voir que certains élus examinent de près l'action de l'Arrondissement Rosemont-Petite-Patrie et qu'ils s'intéressent au potentiel de l'économie collaborative à Gatineau.

L'auteur, Benoit Delage, est directeur du Conseil régional en Environnement et en Développement durable de l'Outaouais.

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