Comment Montréal a obtenu les Jeux

Plus de 55 millions de personnes ont visité... (Archives PC)

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Plus de 55 millions de personnes ont visité l'Expo 67, qui fut en quelque sorte un des arguments de vente du maire Drapeau dans l'obtention des Jeux de 1976.

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Point de vue
Le Droit

Dans une série de textes dont nous vous présentons aujourd'hui le deuxième, l'Ottavien Alain Guilbert, un ancien membre du Comité organisateur des Jeux olympiques de 1976, relate l'obtention par Montréal et son maire de l'époque Jean Drapeau, du plus important événement sportif jamais présenté au Canada.

La décision historique de présenter les Jeux à Montréal en 1976 a été prise six ans auparavant, le 12 mai 1970 à Amsterdam, lors de la 69e session du Comité international olympique (CIO).

Trois villes étaient en compétition pour obtenir ces Jeux, à savoir Montréal, Moscou et Los Angeles. Au premier tour de scrutin, Montréal avait obtenu 25 votes, trois de moins que Moscou et ses 28 voix, huit de plus que les 17 enregistrés en faveur de Los Angeles.

Aucune ville n'ayant obtenu la majorité absolue, on a donc procédé à un second tour de scrutin. Los Angeles ayant terminé au dernier rang du premier tour a été éliminé de ce second vote.

Cette fois, les dés sont tombés en place pour Montréal, qui a obtenu les 17 votes précédemment accordés à Los Angeles, pour un total de 42, tandis que Moscou ne bougeait pas d'un iota en conservant ses 28 votes originaux.

La conclusion de ce scrutin était beaucoup plus heureuse que celle obtenue six années auparavant, alors que Montréal tentait d'obtenir les Jeux de 1972 qui avaient finalement été accordés à Munich, en Allemagne de l'Ouest. Lors du vote de 1966, quatre villes - Munich, Madrid, Montréal et Détroit - étaient candidates.

Au premier tour de scrutin, la ville de Munich avait obtenu 29 votes; Madrid, 16; Montréal et Détroit, six chacune. Au second tour, Munich a obtenu 31 votes (seulement deux de plus qu'au tour initial), Madrid est passé de 16 à 18 et Montréal de 6 à 13, ce qui lui a valu la troisième position (tout comme au premier tour). Le nom de Détroit avait été retiré de la liste.

Que s'était-il donc passé entre 1966 et 1970 pour que Montréal passe de 13 votes seulement, lors de sa première tentative, à 42 lors de sa deuxième?

On pourrait sûrement parler de la ténacité et du prestige du maire Jean Drapeau, qui souhaitait donner à Montréal un statut de grande ville internationale reconnue dans le monde entier.

Le maire Drapeau avait déjà obtenu qu'une exposition internationale de grand prestige ait lieu à Montréal en 1967, un événement absolument extraordinaire qui avait attiré 55 millions de visiteurs venus du Québec, du Canada, des États-Unis et de partout dans le monde malgré une grève des transports en commun de quelques semaines au coeur de l'été. L'Expo 67 a eu de très nombreuses retombées, entre autres la réalisation du métro de Montréal, la création d'une île artificielle (l'île Notre-Dame, voisine de la déjà célèbre île Ste-Hélène). Mais la plus importante retombée d'Expo 67 aura été de donner aux Montréalais et aux Québécois un sentiment immense de fierté.

Montréal et le Québec savaient que tout leur était désormais possible.

Dans la lignée de ses ambitions internationales, le maire Drapeau ne désirait pas se limiter à l'Expo 67. Il voulait que cet événement exceptionnel soit suivi des Jeux olympiques, la plus grande manifestation sportive au monde. Mais son projet avait déraillé lors du vote de 1966 lorsque les Jeux avaient été accordés à Munich et que le maire était rentré chez lui avec une bien faible troisième position.

Jean Drapeau, l'homme qui n'aimait pas les échecs, n'avait pu convaincre les membres du Comité olympique international. Croire qu'il n'atteindrait pas son objectif final était bien mal le connaître. L'Expo 67 allait faire la différence, elle allait servir de levier à la réalisation de son autre rêve international.

Durant l'été 1967, la majorité des membres du CIO sont venus à Montréal comme invités de marque de l'Expo 67. Comme tous les visiteurs étrangers, les membres du CIO ont été fort impressionnés par Montréal, devenue la capitale internationale de l'univers cette année-là. Comment ne pas être impressionné par ce spectacle exceptionnel? Nous l'avons tous été, tout autant que les visiteurs étrangers.

La session suivante du CIO, qui a eu lieu en 1970, se tenait à peine trois courtes années après l'Expo 67. Les membres du CIO qui étaient venus à Montréal durant cet été exceptionnel ne pouvaient pas l'avoir oublié. Ils ne pouvaient que s'en souvenir... et ce qui devait arriver arriva.

Tout cela grâce à Jean Drapeau et sa vision - et aussi grâce à l'Expo 67. C'est ainsi que Montréal est devenue la capitale de l'univers deux fois en moins d'une décennie.

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