L'épreuve de l'intégration

L'intégration des familles immigrantes est un dur métier dont le processus... (Archives, Agence France-Presse)

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L'intégration des familles immigrantes est un dur métier dont le processus d'apprentissage doit être compris par la population, les organismes communautaires, les institutions privées et publiques afin de mieux et de bien accompagner ces familles.

Dès leur arrivée, leur culture est mise à preuve de celle de la société d'accueil. Les nouveaux arrivants se trouvent ainsi tiraillés entre deux systèmes de valeurs, et font une comparaison. Au début les familles immigrées ne voient que du «bien» dans leur culture d'origine et du «moins bien» dans celle de la sa société d'accueil. Avec le temps, on relativise et la dynamique familiale devient un lieu de redéfinition des relations entre les membres. Ce temps varie selon la «distance culturelle» qui existe entre les deux cultures. Mais en général, ce sont les femmes et les enfants qui, les premiers, remettent en question les valeurs, les normes et les rôles originaux par rapport à ceux de la nouvelle société.

En principe et dans les faits, les familles ont quitté leurs pays dans le but d'améliorer leurs conditions de vie. Elles sont en quête de ce qu'on peut appeler les «Biens essentiels» économiques, culturels, sociaux et politiques qu'elles n'ont pas pu trouver dans leur pays natal. Leurs aspirations se tournent vers «Biens essentiels» dont les réalisations faciliteront ou non l'intégration sociale. Ainsi, l'apprentissage de la langue nationale (français et/ou anglais) (pour ce la (re)scolarisation ou le niveau d'éducation déjà acquis permettront l'insertion sur le marché du travail. Mais celle-ci n'est souvent pas évidente et facile pour les immigrants, comme le montre leur taux de chômage élevé par rapport aux autres catégories sociales. Le milieu communautaire, le groupe d'appartenance, le voisinage, les nouvelles solidarités, l'école, le milieu de travail, les activités sportives culturelles, etc. sont des occasions qui permettent de développer de nouveaux réseaux de relations sociales qui facilitent le processus l'intégration des familles immigrantes à la société hôte.

L'intégration est un phénomène progressif. C'est la famille qui en est le lieu premier et privilégié. C'est à l'intérieur de cette microsociété que s'opèrent les premières «négociations» entre le «noyau central» de l'identité culturelle d'origine et la culture du pays d'accueil. C'est au «carrefour» des deux cultures que se produit une dynamique paradoxale de métissage culturel. L'immigrant adoptera les valeurs et des conduites significatives de la société d'accueil. En même temps il n'écartera certaines qui s'opposent trop à ses valeurs fondamentales. Par ailleurs, il conservera des éléments culturels originaux qui lui paraissent adéquats à son pays d'adoption, tout en abandonnant ceux qui lui semblent inadéquats. Ce processus développe ce qu'on appelle la «culture d'immigré» dont les valeurs fondamentales sont: l'importance de la communauté d'appartenance, les ambitions saines de réussite pour soi-même et pour sa progéniture, la valorisation de l'éducation, la propension à l'épargne, l'esprit de sacrifice, la débrouillardise, l'esprit d'initiative, etc.

Le «vivre ensemble» est possible lorsqu'il est basé sur un univers de valeurs communes (similitudes) qui transcendent les systèmes culturels singuliers. Dans l'humanisme ce sont les valeurs de respect de la dignité de la personne. Certes, ce respect n'a pas toujours existé, mais de tout temps, la personne a eu conscience de sa dignité. Le paradoxe du «vivre ensemble» dans le pluralisme culturel, est que la société d'accueil intègre sans se désintégrer et que l'immigrant assimile pour ne pas être assimilé.

L'auteur, Yao Assogba, est sociologue et professeur émérite de l'Université du Québec en Outaouais (UQO).

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