Difficile équilibre

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Le prochain budget du ministre Leitao devrait suivre celui du fédéral. Le nouveau gouvernement de Justin Trudeau a notamment promis un programme d'infrastructures dont les provinces profiteront. Les intentions du Québec devraient être plus limpides à ce moment-là. M. Leitao annonce aussi une réforme fiscale, avec baisse d'impôts sur le revenu.

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ÉDITORIAL/ Le gouvernement Couillard s'est donné comme mission d'éliminer le déficit en redressant les finances publiques. Il s'agit d'un exercice difficile d'autant plus que les Québécois n'étaient visiblement pas prêts à l'ensemble des réformes dont ils ont largement fait les frais.

Cela fera bientôt deux ans que Philippe Couillard et son équipe sont en poste. Il est à propos de regarder le chemin parcouru, et celui qui attend la population.

L'espoir, et le gouvernement ne l'a pas suffisamment bien communiqué, c'est que les Québécois seront les premiers à profiter du redressement financier qui est en train de s'opérer.

De bonnes nouvelles n'ont pas obtenu toute l'attention qu'elles méritent. Tout récemment, les économistes du Mouvement Desjardins ont rehaussé leurs prévisions pour le Québec des deux prochaines années. Ils envisageaient une croissance du produit intérieur brut de 1,3% par an. Elles se chiffreraient maintenant à 1,5%, puis 1,7%.

Qu'on les appelle «politiques d'austérité» ou de «rigueur budgétaires - ce que préfère le ministre des Finances Carlos Leitao -, il faut constater qu'elles sont en train de porter fruit.

Elles ont été difficiles à avaler. Les services aux citoyens ont été rognés en santé et en éducation, tout particulièrement. Les nouveaux tarifs de services de garde viennent à peine d'entrer en vigueur. La population a souffert. Plusieurs services publics ont été réformés au point où ils seront méconnaissables. Des outils collectifs comme les Conférences régionales des élus (CRÉ), les Centres locaux de développement (CLD) et la mission des Carrefours jeunesse-emploi (CJE) ont été abolis ou modifiés pour toujours. Pas grand monde l'avait anticipé en choisissant Philippe Couillard, mais le Québec a bel et bien vécu une refonte majeure de plusieurs de ses institutions.

Mais il y a une lumière au bout du tunnel. Et il ne s'agit pas de la lumière du train qui fonce à toute allure. Parlons plutôt de la nouvelle marge de manoeuvre que l'État québécois s'est donnée avec cet effort majestueux.

Une économie plus dynamique profitera à tous, de toutes les classes sociales.

Évidemment, certains peinent à reconnaître le Parti libéral dans ce qu'il vient de faire traverser au Québec. L'ex-vice-première ministre Nathalie Normandeau, aujourd'hui animatrice de radio à Québec, a dit la semaine dernière que le PLQ n'avait plus «cette espèce d'obsession pour l'économie, pour la création d'emplois».

Il est vrai qu'il est difficile de trouver le bon équilibre entre réformes et relance, entre redressement financier et restructuration de l'État. Comme le dit le proverbe, on ne fait pas d'omelettes sans casser des oeufs. Il n'y a pas 36 manières d'éliminer le déficit du Québec, ni de s'attaquer à la dette de 188 milliards $ - qui a trop souvent servi à payer l'épicerie plutôt qu'à financer les investissements à long terme. Cette dette gruge 10,3 milliards $ du budget du Québec - deux fois plus que ce qu'il investit en éducation postsecondaire!

Le prochain budget du ministre Leitao devrait suivre celui du fédéral. Le nouveau gouvernement de Justin Trudeau a notamment promis un programme d'infrastructures dont les provinces profiteront. Les intentions du Québec devraient être plus limpides à ce moment-là. M. Leitao annonce aussi une réforme fiscale, avec baisse d'impôts sur le revenu.

Le temps des bonnes nouvelles est à l'horizon pour les Québécois. Difficile à croire mais c'est vrai.

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