Une année charnière

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Les dernières années n'ont pas été tendres pour le Festival de montgolfières de Gatineau. Très vulnérables aux aléas de la météo, quelques déficits ont tranquillement épuisé le fonds de réserve de 300 000 $ de la principale fête populaire en Outaouais. Voilà l'un des bilans qui a été déposé par Guy Leblanc, le président du FMG, devant les élus de Gatineau, cette semaine.

La 28e édition, en septembre 2015, sera cruciale. Sans coussin financier, le festival du parc de la Baie a besoin de la collaboration de Dame nature pour assurer son avenir des prochaines années. Sinon, il fera face à un barrage d'inévitables questions.

Ses retombées économiques seraient de 13 millions $, a avancé M. Leblanc, citant des études des firmes Segma Recherche et Watson Recherche. L'ampleur du chiffre a déjà fait sourciller l'oeil scrutateur des conseillers Louise Boudrias et Gilles Carpentier.

Elles étaient estimées à 8 millions $ en 2007, et entre 2 et 3 millions $ en 2003. Ces calculs relèvent nécessairement d'une science inexacte mais comment explique-t-on leur importante croissance ? Comment ont-elles pu quadrupler en 12 ans ?

Justifient-elles aujourd'hui toutes les énergies que le Festival exige ? A-t-on suffisamment diversifié l'offre d'activités du Festival pour qu'il se renouvelle et qu'il devienne moins esclave du ciel bleu ?

Ce sont de difficiles questions qui diviseront la population, les dirigeants du FMG et les élus. Mais la plus difficile demeure celle-ci : à l'approche de ses 30 ans, le Festival de montgolfières de Gatineau a-t-il fait son temps ? À la fin des années 1980, il y avait une offre limitée de fêtes populaires. Par ailleurs, la Ville de Gatineau d'alors avait l'ambition de se faire connaître. Le temps a passé : combien ces constats de l'époque ont-ils changé ?

Le débat n'est pas encore lancé mais semble prendre forme. Le FMG vivra en 2015 une année charnière.

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