L'arroseur arrosé

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Le vérificateur général du Canada, Michael Ferguson, s'est retrouvé à défendre certaines dépenses de son bureau vouées à de vagues fins d'esprit d'équipe. Précisément le genre de déboursés parfois douteux qui font sourciller les contribuables...

La première tâche de M. Ferguson est de passer au peigne fin les dépenses de l'État afin de s'assurer que l'argent des contribuables a été bien dépensé. Il est à l'affût du moindre écart de conduite.

Ces révélations avaient beau être au grand jour sur son site Internet, il vient de se placer dans une situation très inconfortable. La prochaine fois qu'il adressera des reproches à un administrateur pour une dépense qui lui apparaît discutable, ce dernier aura beau jeu en remettant sur le nez de M. Ferguson ses propres choix.

Le vérificateur général a expliqué avec soin et logique chacune des dépenses qu'il a dû autoriser depuis sa nomination en 2011. Chacune respecte trois critères : elles servent un objectif précis, elles respectent les barèmes en vigueur, et elles sont proprement documentées. Il a rappelé que ces dépenses représentaient en moyenne à 50 $ par employé par an, un seuil raisonnable. Il a aussi raison de soutenir qu'il est économique d'investir dans la rétention de ses employés, ce qui coûte moins cher que d'en former de nouveaux.

Mais les contribuables sont particulièrement chatouilleux ces dernières années. Le scandale des commandites, la surfacturation dans l'industrie de la construction, les dépenses somptueuses de hauts fonctionnaires, tout cela a mené à une ère de rigueur qui prend même parfois des airs de chasse aux sorcières. Nous en sommes tristement arrivés là. Alors aussi justifiées et raisonnables ont pu être les dépenses du Bureau du vérificateur général, il s'en trouvera toujours pour lancer un inévitable « Ah, ils sont tous les mêmes ! »

Si ce n'est pas vrai, il demeure que le vérificateur général est toujours tenu à plus de rigueur que les autres.

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