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Le retour des Promenades

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Le nouveau propriétaire des Promenades de l'Outaouais, Immobilier Oxford, entreprendra des rénovations à hauteur de 80 millions$ d'ici l'automne 2014. Il s'agit d'une excellente nouvelle qui freinera les fuites commerciales de Gatineau vers Ottawa, et même Montréal.

Un tel dynamisme stimule à terme une spirale de création d'emplois et d'amélioration de la qualité de vie dans une communauté gatinoise qui ne doit pas négliger chaque opportunité en ce sens.

Oxford a acheté les Promenades il y a huit mois. Mais les travaux de rajeunissement du centre commercial sont attendus depuis bien plus longtemps. Lancé par le magnat de l'immobilier montréalais David Azrieli en 1978, il est de notoriété publique dans l'industrie que les Promenades ont été négligées depuis une bonne quinzaine d'années. Il n'y a qu'à regarder son vieux cinéma Ciné-Starz, abandonné par la chaîne Famous Players.

Dans cette industrie, plus on retarde, plus les travaux nécessaires coûtent cher. Ainsi, tout sera refait aux Promenades. Planchers, plafonds, mur extérieur, foire alimentaire, éclairage...

L'arrivée du Costco, en 2006, a été la plus récente initiative pour redynamiser le centre d'achats. Avant, il faut remonter à 1995 avec l'aménagement du magasin La Baie, installé à l'extrémité est.

En désespoir de cause, la société de M.?Azrieli, Canpro, s'était résolue à convertir des espaces non loués en bureaux fédéraux...

Une innovation à tous les 10 ans, ce n'est pas suffisant pour attirer de nouveaux consommateurs dans le secteur de la vente au détail. Réflexe psychologique, les clients veulent magasiner dans un espace à la page, qui est tendance. Sinon, ils vont ailleurs. Et le vieux centre commercial ne survit que sur ses «vieux» clients et ceux qui n'ont pas le choix d'y aller. Cela n'augure rien de bon pour la croissance des revenus...

David Azrieli a cru comme peu d'hommes d'affaires dans le potentiel de Gatineau dès la fin des années 1960. Mais ses propriétés gatinoises (il possède aussi les Galeries Gatineau, juste à côté des Promenades), payées depuis longtemps, allaient un peu à la dérive. Encore très actif à 90 ans, l'attention du promoteur s'est tournée davantage vers Israël, ces dernières années. Il y a créé sept centres commerciaux, dont le fleuron est l'Azrieli Center, un complexe de trois gratte-ciel d'une valeur de 350 millions$. Ce qui laissait peu de place à des plans de redéveloppement des Promenades.

Oxford est une filiale immobilière de la caisse de retraite des employés municipaux de l'Ontario, OMERS. Son arrivée à Gatineau survient à un moment où la vente au détail subit de profondes transformations. Le départ de Sears et l'arrivée des magasins à rabais Target (le grand compétiteur de Wal-Mart aux États-Unis) ne sont que deux des gros joueurs dans le domaine. La chaîne américaine Nordstrom, les magasins d'appareil de cuisine Crate & Barrel et Williams-Sonoma, les détaillants de vêtements H & M, J.?Crew, Zara et Forever 21 - en plus de la chaîne canadienne Simons - explorent tous de nouveaux marchés au pays.

La possibilité de recruter Simons aux Promenades de l'Outaouais, d'ailleurs, a fait l'objet de spéculations lors de l'événement de presse tenu aux Promenades, la semaine dernière. Cette bannière toujours dirigée par la famille Simons, de Québec, étudie depuis des années le marché d'Ottawa-Gatineau. Des plans avaient été élaborés vers deux centres commerciaux d'Ottawa, Bayshore et le Centre Rideau. En rénovant de fond en comble les Promenades de l'Outaouais, Oxford se vante qu'elle comptera là une propriété de classe mondiale. Et c'est ce qu'il faut pour attirer Simons ou d'autres grands magasins de destination.

Un supermarché d'alimentation reviendra par ailleurs aux Promenades.

Oxford ne dépense pas une telle somme par abnégation mais parce qu'elle croit que les Promenades retrouveront leur cote d'amour chez les consommateurs. Souhaitons-le. L'économie gatinoise en a bien besoin.

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