Marcel Beaudry

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Avec le décès de Marcel Beaudry, à l'âge de 79 ans, la grande région de la capitale nationale, et l'Outaouais en particulier, vient de perdre un de ses citoyens les plus éminents et un acteur incontournable des cinq dernières décennies.

Quand des personnages de son envergure nous quittent, les jugements abondent sur leur contribution à notre collectivité. Ils ont marqué de multiples façons notre société, sans faire l'unanimité et sans fuir la controverse. La vie publique est ainsi faite. Plusieurs se rappelleront de l'avocat au service de la ville de Hull ; d'autres mettront en évidence le politicien qui fut maire de la ville de Hull ; d'autres rendront hommage au président de la Commission de la capitale nationale (CCN) et au serviteur de l'État ; plusieurs évoqueront l'homme d'affaires avisé ; enfin, des milliers d'amis et de connaissances garderont le souvenir d'un être attachant, d'un croyant fervent et d'un bon vivant.

Ce sont autant de dimensions de Marcel Beaudry que nous évoquons puisqu'il s'est distingué avec authenticité et engagement sur les deux rives de l'Outaouais.

Son passage de quelques mois à la mairie de Hull, en 1991, fut rapide, trop rapide. Quelques mois après son élection, il était pressenti par le conservateur Brian Mulroney pour présider la CCN, comme quoi son influence transcendait les lignes de parti. Son mandat fut d'ailleurs renouvelé par le libéral Jean Chrétien en 1999.

De 1992 à 2006, il a été appelé à gérer la CCN à une période où il était impératif de rationaliser les services et de sabrer dans les dépenses. Il y eut alors de nombreuses coupures de postes et la création de plusieurs entreprises privées pour offrir des services relevant du mandat de la CCN. C'est sous la présidence de Marcel Beaudry que se sont réalisés des projets comme l'élargissement du pont Champlain, le Plan directeur de la Ceinture de verdure (1996) et le Plan de la capitale du Canada (1999), avec le développement du boulevard de la Confédération.

C'est sous sa présidence que s'est amorcée la réflexion sur le réaménagement de la rue Jacques-Cartier. On en parlait à la fin des années 1990. Voilà un projet que Marcel Beaudry n'aura pas vu se réaliser et qui fait toujours partie de l'actualité gatinoise.

À son départ, en 2006, la gouvernance de la CCN a été modernisée. Dans un souci d'une plus grande transparence, le Panel de la revue du mandat de la CCN, présidé par Gilles Paquet, a recommandé que les fonctions de président du conseil et de premier dirigeant soient occupées par deux personnes distinctes. L'ex-président de la CCN avait été maintes fois pris à partie pour que la CCN fasse preuve de plus de transparence et ouvre ses réunions au public.

Marcel Beaudry a su mettre ses énergies au service de nombreux organismes d'entraide et de bienfaisance qui ont profité de ses précieux conseils, de son réseau d'influence et de sa vaste expérience. Des organismes comme Centraide, dont il fut président de campagne en 1988, et plusieurs institutions, comme l'Université du Québec en Outaouais et l'Université d'Ottawa, ont bénéficié de son aide précieuse.

Au tournant des années 1990, Marcel Beaudry a également mis ses convictions politiques au service des siens en participant comme commissaire à la Commission sur l'avenir politique et constitutionnel du Québec, la commission Bélanger-Campeau. On se rappellera que les recommandations 24 à 27 portaient sur l'intégration des fonctionnaires fédéraux, la reconnaissance de l'Outaouais comme troisième pôle administratif du Québec, et l'importance de doter la région des outils nécessaires pour diversifier son économie, des recommandations qui font toujours l'objet de débats.

Les nombreux hommages et les honneurs qui lui ont été rendus tout au long de sa carrière ne sont que des jalons qui balisent la vie bien remplie d'un homme de devoir et d'engagement. Chacun trouvera dans les multiples facettes de sa personnalité attachante, de sa vie et de sa carrière des sources d'inspiration et de gratitude.

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