Et les athlètes francophones de l'année sont...

La patineuse Ivanie Blondin, le canoéiste Gabriel Beauchesne-Sévigny, le... (Montage LeDroit)

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La patineuse Ivanie Blondin, le canoéiste Gabriel Beauchesne-Sévigny, le hockeyeur Claude Giroux, le hockeyeur Derick Brassard et la lutteuse Geneviève Morrison

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CHRONIQUE / Il est encore possible de jouer au golf dans la région de la capitale en ce début décembre. Pourtant, il reste à peine deux semaines de magasinage avant Noël, pour ceux qui, comme moi, attendent à la dernière minute pour faire leurs emplettes. Et ça veut dire également qu'il est grand temps de commencer à penser à couronner notre athlète francophone par excellence de la dernière année.

L'an de grâce 2015 aura été marqué par les retraites de trois athlètes dont les exploits ont été relatés dans nos pages en long et en large au cours des 15-20 dernières années.

Le Gatinois Daniel Brière a accroché ses patins après une brillante carrière dans la Ligue nationale de hockey, avec les Coyotes de Phoenix, les Sabres de Buffalo, les Flyers de Philadelphie, le Canadien de Montréal et l'Avalanche du Colorado. Érik Bédard, de Navan, a rangé son gant et ses crampons après 11 saisons dans le baseball majeur, avec les Orioles de Baltimore, les Mariners de Seattle, les Red Sox de Boston, les Pirates de Pittsburgh, les Rays de Tampa Bay et les Astros de Houston pour finir dans l'organisation des Dodgers de Los Angeles la saison dernière.

Et Caroline Calvé, du secteur Aylmer de Gatineau, a mis un terme à une brillante carrière en surf des neiges (deux participations aux Olympiques, sept médailles en Coupe du monde), elle qui a remporté ce titre purement honorifique d'athlète francophone par excellence dans la région de la capitale nationale pas plus tard qu'en 2013.

Ils passent le flambeau à une autre génération d'athlètes qui mettent Ottawa-Gatineau «sur la carte» dans le grand monde du sport international.

Voici donc vos candidats pour cette année, en ordre alphabétique. Comme d'habitude, vous pourrez voter pour votre favori (une fois par jour maximum) sur notre site Internet d'ici au 23 décembre. Le vote du public sera ensuite pris en considération lors d'un scrutin mené dans l'équipe des sports du Droit.

Le ou la récipiendaire, qui succédera à la cycliste Karol-Ann Canuel, sera annoncé le 31 décembre.

Gabriel Beauchesne-Sévigny, canoë-kayak

Gabriel Beauchesne-Sévigny... (Etienne Ranger, Archives LeDroit) - image 3.0

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Gabriel Beauchesne-Sévigny

Etienne Ranger, Archives LeDroit

Le canoéiste gatinois a remporté l'or en C-2 1000 m avec son partenaire Benjamin Russell aux Jeux panaméricains de Toronto, eux qui ont aussi terminé en neuvième place aux Championnats du monde disputés en Italie.

À l'épreuve de Coupe du monde de juin à Copenhague, au Danemark, il a gagné trois médailles, une de chaque couleur, dont l'or au C-1 sur 5000 mètres.

Ivanie Blondin, patinage de vitesse longue piste

Ivanie Blondin... (Archives PC) - image 5.0

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Ivanie Blondin

Archives PC

La patineuse de vitesse originaire d'Ottawa a été couronnée championne de la saison 2014-2015 de la Coupe du monde sur longue piste à l'épreuve de départ groupé.

Elle a terminé première au classement général à l'épreuve de départ groupé grâce à ses cinq médaillées sur le circuit, dont deux d'or. En février dernier, elle a été sacrée vice-championne du monde dans cette discipline.

Derick Brassard, hockey

Derick Brassard... (Archives Getty Images/AFP) - image 7.0

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Derick Brassard

Archives Getty Images/AFP

Le centre originaire du secteur Hull a totalisé 60 points en 2014-2015, dont 19 buts. Il a ensuite ajouté neuf buts et 16 points en 20 parties de séries alors que ses Rangers de New York ont été éliminés en finale d'association, lors d'un septième match contre Tampa Bay.

Il connaît un tout aussi bon début de saison cette année, deuxième meilleur compteur des siens avec ses neuf buts et 20 points en 28 matches.

Claude Giroux, hockey

Claude Giroux... (Archives Getty Images/AFP) - image 9.0

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Claude Giroux

Archives Getty Images/AFP

Le centre qui est arrivé dans le secteur Orléans à l'adolescence a aidé Équipe Canada à remporté la médaille d'or du Championnat mondial du printemps dernier en République tchèque en amassant 3 buts et 10 points en 10 matches.

Capitaine des Flyers de Philadelphie, il a été le 12e meilleur compteur de la LNH en 2014-2015 avec ses 73 points, dont 25 buts. Il maintient un rythme similaire cette saison avec 14 buts et 24 points en 28 matches.

Geneviève Morrison, lutte olympique

Geneviève Morrison lors de son combat de demi-finale... (Courtoisie, Lutte Canada) - image 11.0

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Geneviève Morrison lors de son combat de demi-finale contre la Japonaise Eri Tosaka, triple championne du monde

Courtoisie, Lutte Canada

La lutteuse originaire de Shawville, dans le Pontiac, a mérité la médaille d'or des Jeux panaméricains de Toronto en plus de se retrouver sur la troisième marche du podium dans sa catégorie de poids (48 kg) aux Championnats mondiaux de septembre dernier à Las Vegas.

Elle avait auparavant remporté un premier championnat canadien, après avoir passé huit ans au troisième rang au pays.

Mentions honorables...

Phillippe Aumont... (Fred Thronhill, Archives PC) - image 13.0

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Phillippe Aumont

Fred Thronhill, Archives PC

Des mentions honorables vont au lanceur Phillippe Aumont, qui a connu une saison de hauts et de bas mais a quand même aidé le Canada à remporter l'or des Jeux panaméricains au baseball, à la nageuse synchronisée Karine Thomas, médaillée d'or en duo aux Panaméricains pour ainsi se qualifier pour les Olympiques de Rio, et à Karol-Ann Canuel, gagnante du contre-la-montre des Championnats mondiaux de cyclisme pour une deuxième année de suite et notamment aussi deuxième au CLM du Grand prix de Gatineau.

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