La vie après les Gee Gees

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Alors que leur cause chemine lentement à travers les dédales du système judiciaire, les deux joueurs des Gee Gees de l'Université d'Ottawa accusés d'agression sexuelle à Thunder Bay poursuivent leurs carrières de hockeyeurs loin des projecteurs.

Le Gatinois Guillaume Donovan porte les couleurs cette saison du Blizzard de Saint-Gabriel, de la Ligue de hockey senior A de la Mauricie, tandis que David Foucher est un défenseur avec le Cool FM de Saint-Georges de Beauce, dans la Ligue nord-américaine de hockey (LNAH).

Alors que leur cause a été reportée à deux reprises déjà et qu'elle se retrouvera en cour à nouveau le 4 décembre, ils ont au moins la chance de se changer les idées un peu en jouant au hockey, ce que 14 des 25 autres joueurs de l'édition du Gris et Grenat de l'an passé n'ont pas l'occasion de faire puisque le programme de hockey masculin de l'U. d'O. a été suspendu.

Au moins une demi-douzaine d'entre eux sont demeurés à l'institution de haut savoir de la capitale pour poursuivre leurs études au lieu d'obtenir un transfert dans une autre université où ils auraient pu jouer au hockey.

«J'ai vérifié une couple d'options mais ça devenait trop compliqué, certains de mes cours n'auraient pas été crédités et j'aurais perdu des bourses également, me confiait hier l'attaquant gatinois Rock Régimbald, l'ancien des Olympiques. C'est très frustrant de ne pas jouer pendant toute une année et j'ai vraiment hâte à l'an prochain. En espérant que le programme reviendra bel et bien, comme on nous l'avait dit l'été dernier (en annonçant la suspension).»

À ce sujet, j'entends de bonnes choses à travers les branches. Même si le directeur du Service des sports Luc Gélineau prend sa retraite et que son successeur n'a pas encore été désigné, un consultant aurait été embauché pour commencer à examiner les candidatures d'entraîneurs qui pourraient prendre la relève de Réal Paiement, congédié en raison de sa façon de gérer la crise survenue en février dernier (il n'avait pas avisé ses supérieurs de l'incident qui a mené aux accusations contre Donovan et Foucher).

Des recours limités

Paiement est retombé sur ses pattes en obtenant un poste d'entraîneur-chef avec les Ducs d'Angers, en France. Il étudie toujours la possibilité de poursuivre l'Université d'Ottawa pour congédiement injustifié.

Pour ce qui est des joueurs de l'équipe qui ont été impliqués dans cette affaire malgré eux, leurs recours semblent bien limités.

Outre Régimbald, les Gabriel Vermette, Jean-Sébastien Fournier, Taylor Collins, Trevor Layton, Andrew Crippin et Paul Landry poursuivent leurs études à l'U. d'O. sans jouer au hockey nulle part. Le premier n'a pas obtenu de réponse à une requête pour obtenir une permission spéciale de jouer dans la LNAH - considérée comme un circuit professionnel, donc interdit sous peine de perdre son éligibilité.

Ils sont quelques autres de l'édition 2013-2014 à être inactifs cette saison: Mathieu Ouellette, Matt White, Patrick Burns, Craig Moore, Austin Krahenbil, Maxime Latraverse et le gardien Harrison May.

Seulement quatre joueurs ont réussi à se trouver une place pour jouer au hockey universitaire canadien, soit Matthieu Thériault à l'Université du Québec à Trois-Rivières, l'Espagnol Pol Gonzalez et le gardien Robin Billingham avec les Stingers de Concordia, et le gardien Warren Shymko à l'Université de Lethbridge.

Dans la LNAH

Foucher a trois de ses coéquipiers avec les Gee Gees qui lui tiennent compagnie avec le Cool FM, soit le Gatinois Nicolas Larocque-Marcoux, Nicolas Therrien et Alexandre Touchette, l'ancien Olympique qui avait commencé la saison avec Nice, dans la Ligue Magnus de France. Il a confié à l'Éclaireur-Progrès de Saint-Georges qu'il est «revenu principalement pour terminer ma dernière session universitaire à Ottawa, car je n'aurais pas pu finir à distance après les Fêtes».

Mathieu Leduc (Cornwall), Mathieu Guertin (Trois-Rivières), Charles Power (Jonquière) se retrouvent aussi dans la LNAH cette saison selon mes recherches menées sur des sites comme hockeydb.com et eliteprospects.com, tandis que le meilleur compteur des Gee Gees la saison dernière, Stephen Blunden, s'est déniché un contrat dans la ligue de la Côte Est, avec les Oilers de Tulsa.

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