Moins de pression pour Phaneuf

Avec Phaneuf, les Sénateurs font l'acquisition d'un vétéran défenseur... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Avec Phaneuf, les Sénateurs font l'acquisition d'un vétéran défenseur solide, un gars qui va pouvoir agir comme leader dans le vestiaire, estime notre chroniqueur.

Patrick Woodbury, LeDroit

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CHRONIQUE / J'imagine que l'échange qui a amené Dion Phaneuf à Ottawa est le plus gros sujet de conversation dans le coin au cours de la dernière semaine.

Mon avis sur cette transaction impliquant neuf joueurs et un choix de deuxième ronde est qu'à court terme du point de vue des Sénateurs, c'est positif. Ils font l'acquisition d'un vétéran défenseur solide, un gars qui va pouvoir agir comme leader dans le vestiaire même si contrairement à son rôle à Toronto, où il était capitaine, il n'aura pas toute la pression sur ses épaules étant donné que c'est Erik Karlsson qui est le grand meneur de cette équipe.

Ça devrait être bon pour lui de jouer sur une deuxième paire de défenseurs, comme il risque de le faire alors que Marc Méthot est le partenaire habituel de Karlsson. Dans un rôle différent, sans avoir toujours à répondre à toutes les questions des médias comme c'était le cas dans la Ville Reine, il pourrait relancer sa carrière.

J'aime l'agressivité dont les Sénateurs font preuve en prenant les grands moyens pour tenter de se qualifier pour les séries cette saison, et en se débarrassant des mauvais contrats de Jared Cowen et Colin Greening.

Évidemment, à long terme, le contrat de Phaneuf, bon pour encore cinq saisons après la présente à un salaire de moyen de 7 millions $, pourrait peser lourd sur la masse salariale des Sénateurs. Les Leafs voulaient eux aussi se départir d'un contrat qu'ils ne voulaient plus, c'est évident.

Il a peut-être mal paru sur le but gagnant de Henrik Zetterberg à Détroit mercredi dernier, mais c'était un premier match avec de nouveaux coéquipiers, dans un nouveau système. Ça va lui prendre quelques matches avant de se sentir à l'aise.

***

Plus près de chez moi, il y a eu de l'action aussi, mais un autre genre. Il a beaucoup été question du coup de poing que Wayne Simmonds, des Flyers, a assené à Ryan McDonagh, des Rangers, lors de leur match de la semaine passée.

J'ai vu qu'Alain Vigneault n'était pas content, se demandant si la ligue aurait sévi envers Simmonds si la victime avait été Sidney Crosby. Je peux le comprendre, un de ses meilleurs joueurs a une commotion cérébrale et sera à l'écart du jeu pour une période indéterminée.

En même temps, je pense que les deux joueurs sont à blâmer dans cette histoire. McDonagh n'est pas un ange, il avait donné un double échec à Simmonds le long de la bande et quand tu fais ça à un joueur de ce genre, tu dois t'attendre à ce qu'il réplique. Je ne dis pas que j'excuse ce qu'a fait le joueur des Flyers, mais McDonagh aurait dû se protéger mieux que ça dans cette situation.

Comme Simmonds a été expulsé du match, ça ne me surprend pas qu'il n'ait pas été suspendu par la ligue.

***

En terminant, j'aimerais remercier les dirigeants du Droit et de Radio-Canada pour l'honneur de personnalité sportive de l'année qui m'a été remis mardi dernier. C'est ma soeur et son mari qui l'ont accepté pour moi vu que j'avais un engagement à Buffalo avec les Sabres, mais ça me touche toujours de voir que les gens de mon patelin ne m'ont pas oublié.

Deux semaines auparavant, j'étais passé dans le coin pour le match-bénéfice du 104,7 FM contre les gens d'affaires locaux au bénéfice de Centraide et de la Fondation Pat-Burns. C'était pas mal le fun de jouer un tel match devant des gradins bondés au complexe Branchaud-Brière, surtout qu'on m'avait réservé quelques surprises, dont celle de jouer avec Mario Dumais et Daniel Paquette ainsi que pour Mario Carrière, qui était l'entraîneur invité.

Jouer avec mes anciens coéquipiers et mon entraîneur avec l'Intrépide de Gatineau, ça m'a rappelé de beaux souvenirs de mes années dans le midget AAA.

- Propos recueillis par Marc Brassard

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