Bal de neige et souvenirs d'hiver

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En tant que fondateur de Bal de neige, Rhéal Leroux côtoie les Glamottes depuis de nombreuses années...

Courtoisie

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À quoi ressemblait Bal de neige dans ses premières années? Son fondateur Rhéal Leroux a raconté quelques événements qui ont marqué l'histoire du plus grand festival hivernal d'Amérique du Nord.

Bal ou Carnaval?

Avant même la grande première du Bal de neige en 1979, l'événement se démarquait déjà par son originalité. Pourquoi? À cause de son nom. À une époque où nombre d'événements s'appelaient «carnaval», baptiser un festival «bal», c'était aller contre la tendance.

«À long terme, ça a été une bonne affaire, se souvient Rhéal Leroux. Mais au début, le monde se demandait c'est quoi ça, un bal de neige!»

Deux sessions de remue-méninges avec autant de groupes auront permis d'en arriver à un nom inhabituel. Bal de neige avait été retenu pour son allusion à une balle de neige qui grossit en roulant, tout comme la fête, qui deviendrait de plus en plus grande chaque année.

La Reine sur le canal

Lorsque des dignitaires étrangers visitaient la capitale pendant la saison froide, c'est à la Commission de la capitale nationale (CCN) qu'il incombait de leur faire goûter les plaisirs de l'hiver.

Elizabeth II a elle-même fait un passage au Bal de neige, il y a de cela presque 40 ans. La Reine avait fait une entrée remarquée: devant le public, une calèche l'avait déposée sur le canal Rideau, où elle a assisté à la course de chevaux sur glace.

Raymond Barre, alors premier ministre de la France, avait préféré le traîneau à la calèche pour son entrée fracassante. Cette fois, c'est au concours de sculptures de glace que la CCN a emmené le dignitaire. Voyant une sculpture en forme de soucoupe volante, il avait demandé à y entrer, chose qu'il a faite avec tous ses agents de sécurité.

Oreilles d'éléphants

Grant et Pam Hooker sont le couple à l'origine des populaires queues de castor. Inspirées d'une vieille recette familiale, les pâtisseries qui s'appelaient alors «oreilles d'éléphants» étaient vendues à un seul kiosque du lac Dow.

Les organisateurs du Bal de neige ont tant aimé les disques allongés de pâte frite qu'ils ont voulu leur accorder plus de place, à une seule condition: que leur nom soit révisé à la saveur locale.

Presque quatre décennies plus tard, les Queues de castor sont l'un des emblèmes du festival. Elles sont vendues partout au Canada, au Colorado et... en Arabie Saoudite.

Chevaux sur glace

Puisque personne ne savait ce qu'était Bal de neige, Rhéal Leroux et ses collègues ont décidé d'organiser le plus gros événement dès la première journée de la première édition. La course de chevaux sur glace, longtemps pratiquée sur la rivière des Outaouais, allait faire un retour sur le canal Rideau.

C'était le chaos. «On n'avait pas prévu qu'il y aurait autant de monde! lance l'instigateur du festival. Il y avait des chevaux sur le canal, il y avait des voitures, plein de gens... Avec tout ce qu'il y avait sur la glace, quand la course a fini, on s'est dit Dieu merci, il n'y a pas eu d'accident!»

Des barrières se sont ajoutées l'année suivante pour séparer les chevaux des patineurs.

Une fête sans canal Rideau

À quoi ressemblait Bal de neige dans ses premières... (Martin Roy, LeDroit) - image 3.0

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Martin Roy, LeDroit

En raison des températures clémentes, le canal Rideau sera fermé toute la fin de semaine.

Les organisateurs de Bal de neige ont prévu le coup. Les activités prévues samedi et dimanche seront transférées à de nouveaux endroits.

Les samedis de patinage Nokia et le match de hockey opposant les anciens des Sénateurs d'Ottawa aux vétérans des Maple Leafs de Toronto auront lieu à la place Marion-Dewar, devant l'hôtel de ville d'Ottawa. Les équipes de la 36e course de lits devront changer les patins de leur monture pour des roues, alors que l'une des plus vieilles traditions du Bal de neige est déménagée sur l'avenue Laurier Ouest, entre les rues Elgin et Nicholas. Le Triathlon annuel du Bal de neige déménage lui aussi, à la baie Mooney cette fois, et consistera en 7, 5 km de ski de fond suivis de 5 km de course.

La porte-parole du Bal de neige, Anne Tanguay, conseille aux festivaliers de consulter le calendrier Web avant de se rendre à un événement ou de télécharger l'application de l'événement pour recevoir des notifications lorsqu'une activité change d'emplacement.

«On n'a annulé aucune activité, assure-t-elle. Pour nous, ce qui est important, c'est que les gens puissent en profiter malgré tout.»

Quant au Domaine des flocons, à Gatineau, le site a fermé lundi dernier pour protéger les installations des dégâts potentiels occasionnés par les températures au-delà des normales saisonnières. Le parc Jacques-Cartier a rouvert ses portes jeudi, tel que prévu, à l'exception d'une glissade de neige. Vendredi après-midi, le parc entier était ouvert aux visiteurs.

Au parc de la Confédération, les concerts Sous-Zéro et les concours de sculptures de glace auront lieu sans changement.

À faire ce week-end

SAMEDI 6 FÉVRIER

8h30 à midi: Fête Frissons

Profitez d'un avant-midi de divertissement musical, d'activités artistiques, de contes, de danse et de peinture sur neige en famille. Au Centre des arts Shenkman (245, boulevard Centrum, secteur Orléans).

9h à 18h: Coupe Blizzard - Tournoi de football

Formez votre équipe et affrontez des joueurs de tous les coins de la région dans une partie de touch-football dans la neige. Au parc Lansdowne (1015, rue Bank).

10h, 13h45 et 15h45: Championnat de sculpture sur glace

Une compétition en face à face entre les professionnels de la sculpture sur glace. Au parc de la Confédération.

13h à 15h: 36e Course de lits Accora Village

Tout le monde peut participer à l'une des plus vieilles traditions du Bal de neige. Cinquante équipes s'affronteront sur un parcours de 50 mètres et pour gagner le titre du lit le mieux décoré, du meilleur collecteur de fonds et de l'équipe la mieux costumée. Sur l'avenue Laurier Ouest, entre les rues Elgin et Nicholas.

13h: Partie de hockey des anciens des Sénateurs d'Ottawa

D'anciens joueurs des Sénateurs d'Ottawa affronteront des vétérans des Maple Leafs de Toronto. À la place Marion-Dewar, devant l'hôtel de ville d'Ottawa.

18 à 22h: Soirée au coin du feu ($)

Dégustez les saveurs de vins et de fromages avec les descriptions de spécialistes. Présentation bilingue. Au Vignoble du Clos Baillie (490, chemin Baillie, secteur Aylmer).

19h30: Concerts Sous-Zéro

Samedi, ce sera à Misteur Valaire, suivi de DJ Annie Hall et de VJ Sasha V de faire vibrer Ottawa.

DIMANCHE 7 FÉVRIER

10h à 15h: Marché hivernal agroalimentaire d'Ottawa

Grâce à des techniques novatrices, des producteurs locaux ont prolongé la saison des récoltes. Au pavillon Aberdeen du parc Lansdowne.

10h à 16h30: TechnoNeige

Des jeux, des bricolages et des expériences électrisantes avec l'équipe du Musée des sciences et de la technologie du Canada. À l'hôtel de ville d'Ottawa (110, avenue Laurier Ouest).

11h30 à 15h30: Concours de sculpture sur glace «Défi du public»

À vous de sculpter votre propre bloc de glace! Pour les gens de 18 ans et plus. Au parc de la Confédération.

13h à 15h: Les dimanches créatifs

Découvrez les expositions et créez un chef-d'oeuvre en famille. À la Galerie d'art d'Ottawa (2, avenue Daly, dans la Cour des arts).

14h à 15h30: Concert de musique militaire

Le Governor General's Foot Guards présente son répertoire de musique militaire, classique et populaire, dont un pot-pourri de Star Wars, avec présence des personnages. À l'hôtel de ville d'Ottawa (salle du Conseil).

17h: Santé aux femmes!

Le chef Jamie Stunt et la sommelière Véronique Rivest vous proposent un souper en cinq services pour célébrer le 100e anniversaire du droit de vote chez les femmes. Réservations obligatoires au www.soifbaravin.ca ou en téléphonant au 819-600-7643. Au bar à vin Soif (88, rue Montcalm).

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