L'inconfort d'allaiter en public

Les mères demeurent tout de même nombreuses (40%)... (Photo archives La Presse)

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Les mères demeurent tout de même nombreuses (40%) à préférer les salles d'allaitement, et ce pour diverses raisons: le confort, le calme, l'isolement ou encore la sécurité pour les enfants plus vieux.

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Plus de quatre femmes sur dix sont parfois mal à l'aise d'allaiter dans un lieu public, révèle un sondage en ligne effectué cet automne par la Direction de santé publique de l'Outaouais (DSPO).

Les résultats préliminaires du sondage (non scientifique) obtenus par LeDroit montrent que le seul endroit autre que la maison où la totalité des 221 répondantes ont allaité est chez des membres de leur famille. Elles ont aussi été nombreuses à donner le sein à leur bébé chez des amis (97%), au restaurant (91%), dans un centre commercial (88%) et dans une salle d'attente (85%).

«Je m'attendais à ce qu'il y ait une bonne majorité de femmes ayant déjà allaité dans un lieu public, mais je suis quand même un peu surprise de voir que 42% d'entre elles sont peu ou pas à l'aise de le faire», a réagi la responsable du dossier de l'allaitement à la DSPO, Anne-Marie Ménard.

Ce ne sont toutefois pas toutes les femmes ayant allaité qui se sont senties à l'aise de le faire, révèle le sondage. Les trois endroits où le pourcentage de répondantes ayant indiqué avoir été peu ou pas à l'aise d'allaiter sont les restaurants (28%), les autobus (22%) et les commerces (20%).

Les mères ayant participé au sondage ont rapporté davantage d'expériences positives (aide, regards et commentaires positifs, sourires) que de négatives (regards désapprobateurs, commentaires négatifs). Les mauvaises expériences peuvent avoir d'importantes conséquences sur les mères, souligne Mme Ménard. «Ça peut avoir un impact directement sur la pratique de l'allaitement, parce qu'on est quand même sensible au jugement des autres», indique-t-elle.

Les répondantes estiment par ailleurs dans une proportion de 86% que l'allaitement dans les lieux publics est accepté en Outaouais. Les mères demeurent tout de même nombreuses (40%) à préférer les salles d'allaitement, et ce pour diverses raisons: le confort, le calme, l'isolement ou encore la sécurité pour les enfants plus vieux.

Le sondage en ligne a été réalisé du 4 au 27 septembre 2015, par le biais de la page Facebook «Allaiter en Outaouais». La majorité (72%) des répondantes avait entre 26 et 35 ans, et 82% d'entre elles demeuraient à Gatineau.

Changer les mentalités

Bien que ce sondage ne soit pas scientifique, Anne-Marie Ménard affirme qu'il donne «une bonne idée» de la situation qui prévaut actuellement dans la région. La DSPO estime que les résultats montrent qu'«il faut continuer à sensibiliser, informer, changer les mentalités».

À cet égard, Mme Ménard a tenu à souligner les efforts faits par la Ville de Gatineau. La municipalité a récemment commencé l'installation d'une centaine de pictogrammes «Bienvenue aux bébés allaités» dans les bibliothèques, au centre sportif, dans les arénas, dans les centres sportifs, les centres aquatiques et autres édifices municipaux.

L'ALLAITEMENT EN PUBLIC EN OUTAOUAIS

AVEZ-VOUS DÉJÀ ALLAITÉ...    OUI

Dans la famille?    100%

Dans un lieu public?    96%

Chez des amis?    97%

Au restaurant?    91%

Dans un centre commercial?    88%

Dans une salle d'attente    85%

Au parc?    75%

Dans un commerce (ex: banque, épicerie, coiffeuse)?    58%

Dans une clinique d'allaitement?    54%

Dans votre municipalité (ex: piscine, bibliothèque)?    49%

Au cinéma?    42%

Dans un autre endroit (ex: avion, église, place, festival, etc.)    14%

Dans un autobus?    6%

Source: Centre intégré de santé et de services sociaux de l'Outaouais; Sondage en ligne sur l'allaitement dans les lieux publics en Outaouais en 2015 (221 répondantes).

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