Un trou béant en plein coeur d'Ottawa

  • Un immense trou est apparu mercredi sur la rue Rideau, au centre-ville d'Ottawa, forçant l'évacuation du Centre Rideau, du Centre Shaw et de l'hôtel Westin. Des travaux de réfection étaient déjà entamés depuis le printemps sur la portion de la rue où s'est produit l'affaissement. (Justin Tang, PC)

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    Justin Tang, PC

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    Chris Roussakis, AFP

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    Patrick Woodbury, LeDroit

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Le coeur du centre-ville d'Ottawa est défiguré depuis mercredi matin. À 10h40, un trou béant s'est formé sur la rue Rideau, au coin de la promenade Sussex, alors que des travailleurs faisaient l'excavation du tunnel du train léger sous la chaussée.

La seule bonne nouvelle est que personne n'a été blessé dans cet incident.

Le cratère, qui coupe littéralement la rue Rideau en deux, risque de donner des migraines aux automobilistes lors des prochaines semaines. Dans les heures suivant l'effondrement de la chaussée, les policiers d'Ottawa ont dû faire vite pour rediriger la circulation.

Le retour à la maison a d'ailleurs été infernal, mercredi et l'heure de pointe de jeudi matin risque aussi de connaître son lot de bouchons de circulation.

Le Centre Rideau, qui doit rouvrir ses portes jeudi matin, et les commerces avoisinants ont été évacués. Quelque 800 abonnés des environs ont été privés de courant. Une forte odeur de gaz a envahi tout le secteur.

Dans le trou, un torrent a dû être contrôlé. Une importante conduite d'eau a été sectionnée. Le conseiller municipal Mathieu Fleury a précisé en après-midi que le tuyau avait été installé en 1992. L'âge de l'infrastructure qui s'est brisée ne serait pas en jeu.

D'ailleurs, en conférence de presse de dernière minute, le maire Jim Watson a affirmé qu'il était trop tôt pour dire si les travaux d'excavation du tunnel étaient la cause de cet affaissement. «On ne pourra pas le confirmer avant quelques jours. La priorité est de stabiliser le site et ensuite, d'enquêter.»

Un sol plus instable qu'ailleurs

Lors de la conférence, les autorités municipales ont rappelé que le sol était plus instable à cet endroit qu'ailleurs sur le tracé du tunnel du train léger. Les responsables ont dit qu'il était trop tôt pour connaître la date de reprise des travaux d'excavation du tunnel.

Une internaute qui filmait la scène a capté la chute d'un véhicule inoccupé dans le cratère, et a diffusé la vidéo sur Twitter.

Le directeur adjoint du service des incendies d'Ottawa, Kim Ayotte, s'est réjoui qu'aucun travailleur ni passant n'ait été blessé.

De son côté, le chef de police Charles Bordeleau hésitait mercredi à spéculer sur les impacts que cette fermeture aura sur la circulation dans les prochains jours.

«Pour l'instant, c'est la sécurité publique qui prime, a dit le conseiller Mathieu Fleury. Il faut s'assurer que tout le monde soit bien sécurisé. [...] Évidemment, il peut y avoir des impacts sur les travaux du train léger, il peut y avoir des impacts pour les prochains jours, les prochaines semaines le long de Rideau, mais c'est un peu trop tôt pour avoir plus de détails là-dessus.»

Le transport en commun a été affecté. Les circuits d'OC Transpo empruntant normalement la rue Rideau s'arrêteront sur le pont Mackenzie King.

La Société de transport de l'Outaouais n'offre «aucun service sur la rue Rideau jusqu'à nouvel ordre», a-t-elle indiqué sur Twitter. «Tous nos autobus auront comme point de départ l'arrêt situé sur l'avenue MacKenzie (Château Laurier), a précisé la société sur sa page Facebook. Cependant, tous les arrêts sur Wellington sont desservis. Les autobus se rendront à Ottawa via le pont Cartier-MacDonald. Des retards sont prévus sur notre réseau.»

La Ville a prévenu les automobilistes qu'elle allait remorquer les véhicules dans les environs, sur le coup de 15h30, afin de dégager la voie pour les services d'urgence et des infrastructures.

Ottawa le prend avec humour

L'incident n'a pas blessé ni tué personne. Aussi bien prendre la nouvelle avec humour et philosophie.

Pendant que certains prenaient leur égoportrait devant le trou géant qui s'est formé sur la rue Rideau, mercredi, d'autres ont mis leur créativité au service d'Internet. Quelques photomontages humoristiques ont rapidement fait leur apparition sur la toile.

Devant le cratère urbain, journalistes et badauds demandaient à la blague si ce trou était en fait la nouvelle attraction promise pour le 150anniversaire de la Confédération, en 2017. D'autres voyaient là une illustration que le gouvernement fédéral, siégeant à quelques pas de la scène, était sur le bord du gouffre.

Il faut dire que le trou défigurant la rue Rideau a attiré l'attention de plusieurs curieux à cette intersection déjà achalandée.

Le cratère qui est apparu mercredi au centre-ville... (Saisie d'écran, theguardian.com) - image 6.0

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Le cratère qui est apparu mercredi au centre-ville d'Ottawa s'est retrouvé sur la page d'ouverture de la version internationale du site Internet du quotidien britannique The Guardian.

Saisie d'écran, theguardian.com

Bibliothèque et Archives Canada a profité de l'occasion... (Saisie d'écran, Twitter) - image 6.1

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Bibliothèque et Archives Canada a profité de l'occasion pour diffuser un vieux cliché de la rue Rideau où l'on peut voir un «bébé» cratère.

Saisie d'écran, Twitter

Sur Twitter, trois internautes ont créé des comptes pour personnaliser le trou. @Rideausinkhole@Rideau_Sinkhole, et @rideausinkhole1 ont multiplié les quolibets - et parfois des informations plus sérieuses - sur l'événement. Ce type de compte avait été créé dans un cas semblable en 2012, lors de l'apparition d'un important trou sur la route 174.

Le cratère qui s'est formé mercredi est même apparu sur la page d'accueil de la version internationale du site Internet du quotidien britannique The Guardian.

Bibliothèque et Archives Canada a aussi profité de l'occasion pour diffuser sur Twitter un cliché de la rue Rideau datant de 1924, en demandant s'il s'agit d'«une photo de bébé du cratère».

- Avec Justine Mercier, LeDroit

Les fermetures de rues au centre-ville d'Ottawa

  • Les rues Wellington/Rideau, entre Elgin et Dalhousie;
  • les promenades Colonel-By/Sussex, entre Daly et George;
  • l'avenue Elgin, en direction nord, à partir de la rue Albert;
  • la promenade Colonel-By, en direction nord, à partir de Main;
  • le pont Mackenzie King, entre Elgin et Waller, qui devient réservé aux transports en commun.

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