Un saut dans les airs et dans le temps (en vidéo)

« Le prince Philip et le prince Charles ont fait leur entraînement là-dedans », me lance candidement le pilote Don Buchan en tapotant le bout de l'aile droite de son DHC-1 « Chipmunk ».

Vraiment ?

« Ouais ! Des centaines de pilotes canadiens et anglais ont fait leur entraînement de base dans ce type d'avion. C'était ce qu'il y avait de plus près d'un avion de chasse dans les années 1940 et 1950. Si les pilotes étaient bons, on leur permettait de poursuivre leur entraînement dans d'autres avions. »

L'Aviation royale du Canada a utilisé le DHC-1 de la torontoise De Havilland comme avion d'entraînement de 1946 à 1971. Au Royaume-Uni, la Royal Air Force l'a gardé jusque dans les années 1990. Celui de M. Buchan date de 1956. Le monoplan à deux places porte toujours ses couleurs originales des Forces canadiennes.

Alors, exit les films et les jeux vidéos. Il y a une meilleure façon de se plonger dans le quotidien des pilotes de chasse de l'époque de la Seconde Guerre mondiale.

Demain, une cinquantaine d'aéronefs classiques et plus récents convergeront vers le Musée de l'aviation et de l'espace du Canada (MAEC), dans le cadre de la Classique aérienne et automobile de la capitale. Une centaine de voitures se retrouveront aussi sur le tarmac de l'ancien aérodrome de Rockcliffe.

Le « Chipmunk » de M. Buchan fera partie de l'événement, tout comme un P-51 Mustang de la North American Aviation, propriété du MAEC, et un rare Lockheed des années 1930, propriété d'Air Canada. Au nombre des voitures, on retrouvera des Jaguar, des Mercedes-Benz, des Porsche, des Rolls Royce et quelque 200 coupés Mustang, qui doivent d'ailleurs leur nom au légendaire avion de chasse de la guerre de 1939-1945.

« D'habitude, lors de fêtes aériennes, on voit les aéronefs de loin. Tandis qu'ici, les aéronefs sont parmi le public. Ils partent et reviennent. Les pilotes et les ingénieurs sont sur place pour parler avec les visiteurs. Ceux-ci font partie de l'événement », m'explique Stephen Quick, le directeur du MAEC.

Plus de détails dans l'édition du 8 juin ou sur ledroitsurmonordi.ca

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