Peter Simons prêt pour son arrivée à Ottawa

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Peter Simons est prêt pour l'ouverture de son 13e magasin, jeudi, au Centre Rideau d'Ottawa.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Les vêtements sont accrochés, le personnel est embauché, et l'affichage - en grande partie bilingue - est installé aux quatre coins du magasin. À l'aube de son entrée dans la capitale du Canada, Peter Simons se sent prêt.

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L'affichage publicitaire et directionnel sera entièrement bilingue, un concept développé spécialement pour le magasin Simons d'Ottawa. Seules les petites affiches désignant les articles seront uniquement en anglais.

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Rencontré mardi matin dans un magasin où s'activaient encore des ouvriers, le grand patron de La Maison Simons estime qu'il ne reste que «de petites affaires» à peaufiner d'ici à l'ouverture, jeudi à 11h.

Perché aux troisième et quatrième étages du Centre Rideau, en plein coeur du centre-ville d'Ottawa, il s'agira du deuxième magasin de la chaîne en sol ontarien.

D'une superficie de près de 10 000 mètres carrés, le magasin abrite une structure suspendue de l'artiste canadien Shayne Dark, baptisée Torrential Red. Un partenariat avec la Galerie d'art d'Ottawa a aussi été conclu afin d'exposer des oeuvres d'artistes locaux dans le nouveau Simons.

De l'affichage bilingue

Lors d'une visite du chantier en juin dernier, Peter Simons avait indiqué au Droit que l'affichage serait uniquement en anglais dans la capitale, et qu'il préférait concentrer ses efforts sur l'aspect linguistique dans la gestion du service à la clientèle. Une décision qu'il a par la suite revue après avoir reçu plusieurs commentaires, notamment de la part de l'Association des communautés francophones d'Ottawa.

«J'ai eu beaucoup de feedback sur votre article, indique-t-il. Évidemment, ça nous a fait réfléchir.»

L'affichage publicitaire et directionnel sera donc entièrement bilingue, un concept développé spécialement pour le magasin d'Ottawa. Seules les petites affiches désignant les articles seront uniquement en anglais.

Le personnel «est à 75% bilingue», souligne aussi M. Simons, en précisant avoir réagi aux critiques en écoutant son for intérieur.

«On est une entreprise familiale, et je fais ça par feeling un petit peu, lance l'hommes d'affaires. Je fais aussi ça par logique, parce que c'est vrai qu'il y a beaucoup de demandes. Je les lis toutes, et j'essaye de répondre à toutes ces demandes-là. [...] C'est sûr que la langue française, c'est une langue que j'adore, c'est une langue que je trouve belle.»

Peter Simons mise aussi sur le lancement d'une application mobile, l'hiver prochain, pour offrir à ses clients de multiples informations sur les produits, et ce tant en anglais qu'en français.

Miser sur l'expérience

Alors que le commerce en ligne gagne toujours en popularité, Peter Simons affirme investir beaucoup d'efforts dans le design et l'expérience à l'intérieur de ses magasins. À l'heure actuelle, environ 10% des ventes de Simons se font en ligne, dit-il.

Le patron de La Maison Simons ne s'attend par ailleurs pas à ce que le magasin d'Ottawa engendre une baisse marquée de l'achalandage à celui des Promenades Gatineau, ouvert il y a tout près d'un an.

«Je pense qu'il y a une clientèle qui va être fidèle à Gatineau, et que c'est une autre expérience ici au centre-ville d'Ottawa», a-t-il mentionné.

Qualifiant d'«exceptionnelle» l'ouverture du Simons gatinois l'été dernier en raison de la présence d'une longue file de clients souhaitant être les premiers à fouler le sol du magasin, l'homme d'affaires affirme ne pas s'attendre à un scénario identique à Ottawa. Il devra patienter jusqu'à jeudi matin pour savoir s'il a raison ou non.

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