Watson exige une uniformisation des tarifs

Le maire Jim Watson propose une nouvelle approche pour uniformiser les coûts en... (Étienne Ranger, Archives LeDroit)

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Étienne Ranger, Archives LeDroit

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Le maire Jim Watson propose une nouvelle approche pour uniformiser les coûts en matière d'énergie pour les résidents d'Ottawa.

Au lieu de rapatrier les quelque 45000 abonnés desservis par le distributeur d'électricité Hydro One et de les inclure dans le réseau Hydro Ottawa, un débat qui dure depuis plus de 10 ans, la société d'État ontarienne pourrait simplement offrir les mêmes tarifs que son homologue local.

Selon M. Watson, certains résidents doivent débourser 30% de plus pour un même service que leur voisin d'en face.

«C'est un peu ridicule, répète-t-il depuis une semaine. À la Place d'Orléans par exemple, une moitié des commerces est alimentée par Hydro One et l'autre par Hydro Ottawa. Ça n'a aucun sens.»

Mercredi dernier, le conseiller de Cumberland, Stephen Blais, a suggéré que la Ville d'Ottawa demande à la province d'examiner le processus de rachat de clients pour permettre à Hydro Ottawa «d'acquérir» les abonnés d'Hydro One d'Ottawa à leur juste valeur. Il s'agit d'une question d'équité, dit-il.

Éviter l'arbitrage

Les suggestions du conseiller et du maire font suite au refus perpétuel d'Hydro One de se débarrasser des clients ottaviens visés, dont la plupart habitent en banlieue.

Jim Watson veut toutefois éviter l'arbitrage à tout prix. Ce processus sans appel a été coûteux pour la Ville dans le passé, clame le maire. En 2014, un arbitre avait accordé des hausses salariales de 9% à des pompiers et de 2,5% aux policiers, rétroactives sur quelques années.

Le coût du gaz naturel et de l'électricité est régi par la Commission de l'énergie de l'Ontario, un organisme indépendant, et non le gouvernement ontarien, rappelle le bureau du ministre de l'Énergie, Bob Chiarelli.

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