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Boston Pizza arrive dans le Vieux-Hull

Selon nos sources, Boston Pizza s'installerait dans l'édifice... (Martin Roy, LeDroit)

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Selon nos sources, Boston Pizza s'installerait dans l'édifice de l'ancien hôtel Chez Henri, au centre-ville de Gatineau.

Martin Roy, LeDroit

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Un troisième restaurant de la chaîne Boston Pizza aura pignon sur rue à Gatineau, a appris LeDroit. Et pas n'importe où: en plein centre-ville, où à peu près aucun grand joueur de l'industrie n'a osé s'aventurer jusqu'à ce jour. Selon nos sources, la bannière bien connue installera ses pénates dans l'immeuble patrimonial de l'ancien hôtel Chez Henri, sur la promenade du Portage.

Vice-président aux opérations pour le Québec, Daniel Harvey a confirmé la nouvelle en entrevue, préférant pour l'instant ne pas dévoiler l'endroit exact où s'établira le restaurant dans le Vieux-Hull. L'homme d'affaires avoue toutefois qu'il ne s'agit pas d'une construction neuve, mais d'un bâtiment déjà existant.

Si tout se déroule comme prévu, l'ouverture du commerce devrait avoir lieu au printemps 2016, probablement en mai. L'investissement de l'entreprise se chiffre à environ 1,5 million $ et le restaurant occupera

À Gatineau depuis quelques temps

La chaîne de franchisés, qui exploite déjà des restaurants dans le secteur du Plateau et sur le boulevard de la Gappe, convoitait le centre-ville gatinois depuis quelque temps déjà.

«Dans notre analyse de marché quand on a construit notre restaurant dans le secteur Hull il y a deux ans, on l'avait ciblé. Et là, ça fait huit mois qu'on travaille sur le dossier et ça chemine très bien. On arrive à la phase finale, par exemple avec la signature d'un bail. Le design est déjà fait, il faudra aussi élaborer des plans d'architecture et d'ingénierie pour ensuite les présenter à la Ville», affirme M. Harvey.

Au total, de 50 à 70 employés devraient être embauchés pour le nouveau restaurant, qui occupera une superficie de 7500 pieds carrés dans le luxueux immeuble de style Château construit entre 1900 et 1930. Soutenant que l'Outaouais est considéré comme un excellent marché pour la chaîne, entre autres de par sa proximité avec la capitale nationale et le fait qu'on y compte beaucoup de jeunes familles, M. Harvey pense que le nouvel emplacement connaîtra du succès, sachant que Gatineau tente de revitaliser le secteur et y attirer jusqu'à 12 000 résidents supplémentaires.

«On espère qu'on pourra contribuer à aider le centre-ville. On sait que Gatineau veut y faire des investissements majeurs. Nous sommes confiants de ne pas rater notre coup. Sinon, si j'avais eu le moindre doute, j'aurais préféré faire un pas en arrière et attendre le bon moment», de dire M. Harvey. Président de Vision centre-ville et lui-même restaurateur, Éric Gaudreault voit d'un bon oeil l'arrivée de Boston Pizza dans le Vieux-Hull.

«Nous sommes très heureux chaque fois qu'un nouveau commerce ouvre au centre-ville. Chacun a sa propre niche. En plus, l'édifice était vide depuis trop longtemps. [...] Je continue à dire qu'on a une seule grande ville et quand on met les choses au milieu, ça ne peut qu'être mieux pour tout le monde», dit-il.

L'homme d'affaires ne craint pas que ce gros joueur ait un impact négatif sur les commerces locaux.

«Ça va peut-être nous forcer à resserrer la vis à certains niveaux, mais je ne suis pas inquiet, nos clients ne déserteront pas nos restaurants du jour au lendemain. Le besoin pour ce type de restauration n'était pas comblé, c'est tout», conclut-il.

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