Une cigarette sur trois serait illégale

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Une cigarette sur trois achetée en Ontario vient de la contrebande.

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Les municipalités ontariennes doivent faire pression sur le gouvernement provincial pour réduire la contrebande de tabac illégal, a plaidé la Coalition nationale contre le tabac de contrebande (CNCTC), lundi, lors de la réunion annuelle de l'Association des municipalités de l'Ontario.

Une cigarette sur trois achetée en Ontario vient de la contrebande, a indiqué Gary Grant, porte-parole de la CNCTC. Dans le nord de l'Ontario, plus de 54 % des cigarettes achetées sont illégales.

« La GRC a identifié 175 groupes criminels impliqués dans ce commerce illicite, qui continue à faire profiter et à financer d'autres activités illégales, incluant les armes, les drogues, la traite de personne. Les communautés doivent demander de l'action pour mettre un terme à cette menace croissante », a argumenté M. Grant dans un communiqué.

M. Grant, un policier ayant oeuvré 39 ans au sein de la police de Toronto, recommande que l'Ontario prenne exemple sur le Québec où les municipalités peuvent conserver les profits d'activités liées au tabac illégal à la suite de saisies effectuées par la police. Ces mesures ont contribué à la réduction de la contrebande de tabac dans la province, a-t-il indiqué dans une présentation faite devant des représentants de municipalités du nord de l'Ontario.

« Nous savons que le tabac de contrebande coûte plus d'un milliard $ par année aux gouvernements fédéral et provincial. C'est de l'argent que les municipalités du nord de l'Ontario pourraient certainement utiliser », a précisé M. Grant, déplorant que Queen's Park ait négligé au fil des ans d'introduire des mesures ayant les plus gros impacts dans la réduction de la contrebande, que son organisation qualifie d'ailleurs d'« épidémie » dans le nord de la province.




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