Résolu creuse sa perte à 74 millions

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Le président et chef de la direction, Richard Garneau, a indiqué que les sept scieries qui avaient récemment fait l'objet de réduction des heures de travail étaient «revenues à la normale», et qu'il y avait suffisamment de billes de bois pour alimenter toutes les scieries.

Olivier Jean, Archives La Presse

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La Presse Canadienne

(Montréal) En dépit des mesures punitives imposées sur les exportations canadiennes de bois d'oeuvre, Produits forestiers Résolu a fait état d'une amélioration de son bénéfice d'exploitation et des volumes expédiés dans le secteur des produits du bois au deuxième trimestre.

Résolu a aussi dit s'attendre à des résultats satisfaisants du côté du bois de sciage pour les deux prochains trimestres, étant donné la tendance à la hausse des mises en chantier aux États-Unis.

Le président et chef de la direction, Richard Garneau, a indiqué jeudi, lors d'un entretien, que les sept scieries qui avaient récemment fait l'objet de réduction des heures de travail étaient «revenues à la normale», et qu'il y avait suffisamment de billes de bois pour alimenter toutes les scieries. Il a dit croire que l'entreprise serait en mesure d'exploiter les scieries avec ses effectifs habituels dans les troisième et quatrième trimestres.

M. Garneau a dit avoir peu d'informations sur les négociations entre le Canada et les États-Unis sur le bois d'oeuvre, estimant qu'il est normal que le gouvernement fédéral attende d'avoir une entente de principe avant de consulter plus largement les acteurs comme Résolu.

Le dirigeant a dit croire qu'Ottawa avait un dossier solide pour un accès sans restrictions du Québec et de l'Ontario au marché américain. Il s'appuie ainsi sur le régime forestier du Québec - un «miroir de celui de plusieurs États américains» avec ses mises aux enchères, selon lui - et sur la décision favorable d'un comité de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALÉNA) sur les subventions en Ontario.

Tout de même, M. Garneau a affirmé qu'il y avait encore des «points d'interrogation» sur l'avenir de ses usines de papier glacé à Kénogami et Dolbeau, au Saguenay-Lac-Saint-Jean.

En plus des droits compensatoires en vigueur depuis peu sur le bois d'oeuvre - qui s'élèvent à 12,82 pour cent pour Résolu, un niveau inférieur à celui des producteurs de l'Ouest -, la compagnie forestière a versé plusieurs dizaines de millions de dollars depuis que le département américain du Commerce a imposé en 2015 une taxe de 17,87 % sur ses exportations de papier surcalandré au sud de la frontière.

Sur une base annualisée, ces droits compensatoires représentent des dépenses de 25 millions US.

Perte nette de 74 millions

Résolu a affiché jeudi une perte nette de 74 millions, soit 82 cents par action, pour le deuxième trimestre, par rapport à une perte nette de 42 millions $, ou 47 cents par action, pour la période correspondante de 2016.

M. Garneau a attribué cette perte accrue à la radiation des actifs de deux usines en Alabama et en Caroline du Sud, ainsi qu'à l'entretien annuel de trois usines à pâte kraft.

Les ventes du trimestre ont atteint 858 millions, en baisse de 33 millions, ou 4 pour cent.

Résolu a affiché une perte ajustée de 3 millions, ou 3 cents par action, comparativement à un bénéfice net ajusté de 2 millions, ou 2 cents par action, l'an dernier.

Le secteur des produits du bois a dégagé un bénéfice d'exploitation de 45 millions pour le trimestre, ce qui représentait une amélioration de 25 millions par rapport au deuxième trimestre de l'an dernier. Le secteur de la pâte commerciale a lui aussi enregistré un bénéfice d'exploitation, de 16 millions, soit 6 millions $ de plus qu'à la même période l'an dernier.

«Ces deux segments expliquent la grande majorité de l'amélioration. C'est relié au marché, à une amélioration au niveau des prix, malgré les maintenances annuelles planifiées qu'on a complétées dans trois usines durant le trimestre», a indiqué M. Garneau.

Les volumes expédiés ont augmenté de 14 pour cent pour le secteur des produits du bois par rapport à la période correspondante de l'exercice précédent; toutefois, les volumes expédiés ont reculé de 9 pour cent pour le secteur des papiers pour usages spéciaux et de 22 pour cent pour le secteur du papier journal.

Le secteur du papier journal a creusé sa perte d'exploitation à 7 millions pour le trimestre, par rapport à celle de 4 millions un an plus tôt. Le secteur des papiers pour usages spéciaux a enregistré une perte d'exploitation de 7 millions au deuxième trimestre, soit une baisse de 22 millions par rapport au résultat de la même période un an plus tôt.




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