Le Centre Rideau ouvrira les samedis soirs

Les portes des boutiques du Centre Rideau seront... (Patrick Woodbury, Le Droit)

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Les portes des boutiques du Centre Rideau seront ouvertes jusqu'à 21 h les samedis. Seul le magasin Simons fera exception à la règle, fermant les siennes à 19 h.

Patrick Woodbury, Le Droit

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Après quelques années de réflexion, le Centre Rideau emboîte le pas aux autres principaux centres commerciaux d'Ottawa et ouvrira ses portes tous les samedis soirs à compter du prochain long week-end.

À partir du 20 mai, il sera possible pour la clientèle de faire des achats jusqu'à 21h les samedis chez les quelque 180 détaillants du centre commercial, sauf Simons, le détaillant ayant pour l'instant décidé de continuer à fermer ses portes à 19h. 

« On évaluait cette opportunité d'affaires depuis quelques années, non seulement parce que nos concurrents le faisaient déjà, mais encore davantage avec notre redéveloppement (360 millions $ investis). Il y a aussi tout l'aspect démographique et l'arrivée du train léger l'an prochain. Pour plusieurs raisons, c'était le temps idéal pour le faire. En plus, on va pouvoir profiter du momentum des célébrations du 150e anniversaire de la Confédération avec le flot de touristes supplémentaires », affirme la directrice générale du Centre Rideau, Cindy VanBuskirk.

Cette dernière soutient que l'objectif ultime est de rehausser d'un cran l'expérience client et de s'adapter aux réalités d'aujourd'hui. 

« Les attentes des consommateurs changent, le monde des affaires également », dit-elle.

Pour justifier le prolongement des heures d'ouverture, Mme VanBuskirk rappelle également que l'offre de restauration s'est accrue dans le centre commercial et qu'un restaurant de la chaîne JOEY ouvrira en juin dans l'édifice à l'angle des rues Rideau et Nicholas, avec une terrasse pour accueillir la clientèle quand la météo le permet. Des pourparlers sont aussi en cours avec d'autres restaurateurs.

La direction du Centre Rideau soutient que sa décision n'a pas causé de mécontentement parmi ses locataires, qui ont été informés du projet il y a déjà plusieurs semaines. 

« La réaction a été très positive, je n'ai pas eu d'appel, ne serait-ce que d'un seul magasin. On communique régulièrement avec eux et ils savaient que nous évaluions la situation depuis quelques années. Au contraire, ils étaient excités », lance-t-elle. 

Le magasin à rayons La Baie, qui ne fait pas partie des détaillants du centre commercial, conservera lui aussi ses heures d'ouverture actuelles. Il n'exclut toutefois pas la possibilité de se joindre au mouvement éventuellement. 

Il y a un mois, Le Droit révélait que le centre commercial Les Promenades Gatineau jongle aussi avec l'idée de prolonger ses heures d'ouverture jusqu'à 21h les samedis dans le but avoué de diminuer l'ampleur des fuites commerciales vers Ottawa. L'analyse de cette stratégie est cependant à une étape encore très préliminaire. La clientèle a été sondée plus tôt ce printemps.




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