De l'aide, du rêve à la ferme

Des vaches Jersey... (Archives La Presse)

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Des vaches Jersey

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Paul Gaboury
Le Droit

Propriétaires de la ferme laitière Eli-Da Jerseys, dans le Pontiac, Dave Ingalls et Eline Van der Veen, âgés de 30 et 28 ans, ont également des enfants de 5 ans, 3 ans et 5 mois. Et ils n'ont pas peur de se lever tôt pour relever les défis qui se présentent devant eux.

Dave Ingalls et Eline Van der Veen, propriétaires... (Courtoisie) - image 1.0

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Dave Ingalls et Eline Van der Veen, propriétaires de la ferme laitière Eli-Da Jerseys

Courtoisie

Leur ferme située à Shawville, dans le Pontiac, avait 25 vaches Jersey à ses débuts. C'était en 2014. Deux ans plus tard, elle en compte déjà 34. Et leur rêve, c'est d'en avoir encore plus.

«C'est beaucoup de travail, il faut être là sept jours par semaine. Mais en même temps, on peut avoir une belle vie. On a commencé avec 25 vaches, et on en a 34. On pense à 45, mais on ne veut pas arrêter. On verra», raconte Dave.

Lancer une ferme laitière dans des installations pratiquement abandonnées, ce n'est pas évident. Mais avec l'appui financier du Réseau des SADC-CAE, le couple a pu obtenir rapidement ce qu'ils avaient besoin - «au bon moment» - pour acheter du matériel neuf et usager pour se lancer en affaires.

Ils ont quitté les Cantons de l'Est, où ils élevaient des brebis, pour revenir à Shawville, sur le 5e rang, près de l'endroit où Dave a grandi. 

«Mes oncles ont des fermes laitières à Shawville. J'avais donc les connaissances nécessaires. Mais j'avais surtout besoin d'un coup de pouce financier difficile à obtenir des banques et des autres programmes d'aide aux agriculteurs. Avec le réseau, ça s'est fait rapidement et j'ai pu aller de l'avant. Sans cette aide, je n'aurais pas pu y arriver», a raconté le jeune producteur de lait, visiblement fier de ce changement de vie.

Le député fédéral du Pontiac, William Amos, souligne l'importance du réseau qui devrait permettre des annonces prochaines dans sa circonscription, pour créer des emplois et contenir l'exode des jeunes. 

«C'est vraiment un programme important pour plusieurs agriculteurs et entreprises du secteur touristique dans le Pontiac», a indiqué pour sa part Donald Gagnon, maire de Chichester et représentant de la MRC Pontiac au Réseau SADC-CAE.

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