Anticosti: Pétrolia réclame 12,8 millions $ à Québec

En butte à « l'hostilité » de Philippe Couillard, Pétrolia s'adresse aux... (Photothèque Le Soleil)

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Patrice Bergeron
La Presse Canadienne
Québec

En butte à « l'hostilité » de Philippe Couillard, Pétrolia s'adresse aux tribunaux pour forcer notamment Ressources Québec, une filiale d'Investissement Québec, à verser les fonds requis pour les travaux exploratoires prévus cet été.

L'entreprise québécoise demande entre autres le versement d'une somme totale de 12,8 millions $ et la destitution de deux administrateurs, dont celui de Ressources Québec.

La demande d'injonction devait être entendue lundi par la Cour supérieure au palais de justice de Montréal, mais l'audience aura plutôt lieu mercredi matin. C'est un autre épisode dans les frictions entre Pétrolia et le gouvernement Couillard, qui sont partenaires dans l'aventure par l'entremise d'une coentreprise, Hydrocarbures Anticosti.

Ainsi, après avoir réclamé la délivrance plus rapide des certificats d'autorisation plus tôt cette année, Pétrolia attend maintenant le financement, sur fond de guerre ouverte au conseil d'administration d'Hydrocarbures Anticosti. La requête en injonction fait en effet largement état des conflits entre administrateurs.

Pétrolia reproche à Ressources Québec et à un autre partenaire, Saint-Aubin E & P, une filiale de la société française Maurel & Prom, de ne pas respecter leur engagement d'investir au total 100 millions $ pour financer le programme de travaux exploratoires.

Rappelons que Pétrolia et Corridor Resources avaient cédé leurs droits et permis d'exploration sur Anticosti en échange de cet investissement, en vertu d'une entente conclue en 2014 avec le précédent gouvernement péquiste de Pauline Marois.

Dans l'introduction de la demande en injonction, Pétrolia soutient que « le projet s'est soudainement heurté, à compter de décembre 2015, à l'hostilité de (...) Philippe Couillard, qui a entrepris, de façon impromptue de faire de l'avortement du projet un objectif recherché », peut-on lire.

« (M. Couillard) a multiplié les déclarations négatives et préjudiciables à propos du projet et a notamment annoncé l'intention de son gouvernement de dicter le travail et les décisions des fonctionnaires responsables de l'analyse et de la disposition des demandes d'autorisation requises à sa poursuite », ajoute l'entreprise.

« Il est clair que l'opposition de l'honorable Couillard est d'abord et avant tout idéologique », soutient la requête, alors qu'on peut lire plus loin : « le chef du gouvernement a transmis une instruction limpide et impérative à ses commettants : le projet ne doit pas se poursuivre ni se réaliser sous sa gouverne ».

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