Négociations difficiles sur le bois d'oeuvre

Les négociations sur le bois d'oeuvre rappellent qu'il s'agit d'un enjeu... (Archives La Presse)

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Alexandre Robillard
La Presse Canadienne
Québec

Les négociations sur le bois d'oeuvre rappellent qu'il s'agit d'un enjeu «difficile» mais le premier ministre Philippe Couillard a lancé un appel, mardi, à la «bonne foi» des partenaires américains.

M. Couillard a répété que son gouvernement refuse que les exportations québécoises de bois soient l'objet de taxes et quotas à l'entrée des États-Unis.

L'industrie forestière craint le protectionnisme américain, près d'un an après l'expiration d'un accord qui avait réglé, en 2006, un litige sur les exportations de bois d'oeuvre du Canada.

Dans une conférence de presse, M. Couillard a déclaré que les dispositions de libre-échange doivent s'appliquer également au bois d'oeuvre.

Selon M. Couillard, le régime québécois d'adjudication du bois lors d'enchères répond aux demandes des États-Unis.

Malgré les signaux reçus par l'industrie forestière, M. Couillard reste confiant de parvenir à un accord négocié.

«Dans notre relation avec les États-Unis d'Amérique, ç'a toujours été un enjeu difficile pour nous, le bois d'oeuvre, et ça ne s'annonce pas facile cette fois non plus, a-t-il dit. Nous on aborde cette négociation avec un message très clair, autant nous que l'Ontario: on croit qu'il doit y avoir un véritable système de libre-échange.»

M. Couillard a invité les États-Unis à prendre en compte le régime forestier québécois.

«Je trouve ça particulier, parce que les Américains ont toujours des demandes de quotas et de tarifs, eux-mêmes qui sont des promoteurs du libre-échange en général, a-t-il dit. On voit qu'on a répondu à leurs demandes, le régime forestier comprend une grande part d'adjudication du bois à l'enchère, en libre marché, c'était la demande des Américains et on l'a fait. Alors je trouve qu'à un moment donné, il faut faire appel à la bonne foi.»

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