Le géant américain Lowe's achète Rona pour 3,2 milliards$

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Le géant québécois de la quincaillerie RONA a été acheté par Lowe's.

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La Presse Canadienne

MONTRÉAL - Près de quatre ans après l'échec d'une première tentative pour acquérir le quincailler Rona (TSX:RON), le géant américain de la rénovation Lowe's est finalement parvenu à ses fins.

Les deux entreprises ont annoncé mercredi la conclusion d'une entente définitive qui fera passer le fleuron québécois de la rénovation sous contrôle étranger en échange d'une somme de 3,2 milliards$ en espèces.

Cette transaction a été approuvée à l'unanimité par les conseils d'administration des deux sociétés.

Le détaillant américain offre 24$ par action ordinaire de Rona, ce qui représente une prime de 104% par rapport au cours de clôture du titre de l'entreprise québécoise, mardi, à la Bourse de Toronto.

«Nous croyons que le moment est venu de franchir cette nouvelle étape», a commenté le président du conseil de Rona, Robert Chevrier, par voie de communiqué.

Lowe's - qui compte 1840 magasins en Amérique du Nord - s'est engagé à établir le siège social de ses activités canadiennes à Boucherville, en plus de maintenir les bannières exploitées par l'entreprise québécoise.

Le numéro deux de la rénovation aux États-Unis dit également avoir l'intention de conserver «la vaste majorité» des employés actuels de Rona en plus de maintenir en postes des «hauts dirigeants clés».

Le réseau de Rona compte près de 500 établissements corporatifs et magasins affiliés indépendants. Le quincailler québécois compte plus de 17 000 employés dans ses magasins corporatifs et plus de 5000 autres répartis dans ses établissements indépendants.

Ce regroupement représentera la plus importante chaîne de rénovation résidentielle au détail du pays, avec des revenus estimés à 5,6 milliards$ pour l'exercice 2015.

«La transaction devrait accélérer la mise en oeuvre de la stratégie de croissance de Lowe's en intensifiant de manière importante notre présence sur le marché canadien grâce à l'ajout des activités attrayantes de Rona», a estimé le président et chef de la direction de Lowe's, Robert Niblock.

Celui-ci a ajouté que Lowe's, présente en Ontario et ailleurs au Canada, pourra percer le marché québécois - le deuxième en importance au pays - principalement occupé par Rona.

En octobre dernier, le détaillant américain s'apprêtait à rencontrer des fournisseurs québécois, ce qui avait alimenté les rumeurs voulant que la chaîne spécialisée soit en train de préparer son entrée au Québec.

Lowe's avait présenté une offre amicale de 1,76 milliard$ pour mettre la main sur Rona en 2012, mais cette approche avait suscité une levée de boucliers, notamment de la part du gouvernement du Québec.

Le plus important actionnaire de Rona est la Caisse de dépôt et placement du Québec avec une participation, d'après Thomson Reuters, de 17%.

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