77 - Une religieuse meurt dans l'incendie de l'hôpital Sacré-Coeur à Hull

Le 25 décembre 1928, dans la nuit de Noël, un incendie ravage l'hôpital... (Archives, LeDroit)

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Hugues Théorêt
Le Droit

Le 25 décembre 1928, dans la nuit de Noël, un incendie ravage l'hôpital Sacré-Coeur de la rue Laurier à Hull. Gravement brûlée pendant l'incendie, la Révérende Soeur Cécile succombe à ses blessures. L'incendie fait pour 75 000$ de dommages. Le Droit du 26 décembre 1928 rapporte que trois autres personnes sont blessées lors de l'incendie.

Il s'agit du sous-chef des pompiers de Hull, Émile Blond, blessé dans l'effondrement du puits de lumière de l'hôpital; le capitaine des pompiers, Z. Leblanc, incommodé par la fumée; Mlle Jeannette David, une étudiante-infirmière de Rockland, brûlée au visage et aux mains. LeDroit fournit aussi les noms de dix autres personnes qui ont été transportées à l'hôpital à Ottawa.

L'article fournit même leurs adresses respectives. Celles-ci sont: Madame Siméon Boivin, 68, Charlevoix, Hull; Madame O. Couvillon, 3, rue Jogues, Wrightville; Madame Jules Crispin, de Montebello; M. Henri Paquette, 32, rue Montmorency, Hull; M. Henri Mariani, 65, rue Saint-Laurent, Hull; M. Joseph Groulx, 20 avenue Bourque, Wrightville, fils du chef de police Groulx; M. Omer Nadon, Ste-Rose de Lima; M. Salomon Racine, Gracefield, M. Abraham Antoine, 127, rue Saint-Laurent, Hull.

L'article du Droit raconte ensuite en détails les circonstances du sinistre: «Vers 1h45 du matin, Mlle Annette Paquin d'Aylmer, garde-malade graduée qui avait soin de M. Wade de Wrightville, à l'étage des hommes dans l'aile nouvelle, sentit la fumée, près de la chute à linge. Elle accourut avec Mlle Annette Gendron, de Fassett, autre garde-malade, prévenir la Révérende Soeur Joseph-Alexis, surintendante des gardes-malades, et la Révérende Soeur Marie-Gérard en devoir au même étage. Au même moment, le notaire François Binet et son frère, M.Jos E. Binet, aperçurent l'incendie de leur résidence et c'est le dernier qui sonna l'alarme (...) Parmi les premiers sur les lieux de l'incendie, il y avait aussi MM. Joseph Vaillancourt, 235 rue Laurier, Philippe Roy de la rue Notre-Dame, qui tous deux ont été attirés par le bruit de l'explosion des vitres qui se fit à l'intérieur de la bâtisse. Soeur Cécile, assistante-économe a été péniblement brûlée et est décédée hier après-midi à 3 heures 15, des suites de ses blessures à l'hôpital général d'Ottawa où elle avait été transportée dans l'ambulance Gauthier. Mlle Jeannette David, une garde-malade, souffre aussi de graves blessures qu'elle a subies en portant secours à la religieuse. Soeur Cécile, se rendant compte de l'incendie, saisit un extincteur chimique et ouvrit la chute au linge pour éteindre les flammes. Au même moment, une explosion se produisit et le feu se communiqua à ses vêtements. L'infirmière Jeannette David qui se trouvait non loin d'elle, essaya d'éteindre les flammes à ses vêtements et ce faisant elle s'infligea des blessures. La religieuse fut conduite en dehors et roulée dans la neige par le chapelain et l'infirmière David. «

« Mais ce malheur allait en un certain sens servir les intérêts du jeune hôpital du Sacré-Coeur, écrit l'historien Pierre-Louis Lapointe dans son livre Du Sacré-Coeur au C.H.R.O., publié dans le cadre du 75e anniversaire de cet hôpital en 2011.

«Les autorités provinciales se sentirent comme obligées d'aider les religieuses à reconstruire.» En tout, précise pour sa part la journaliste Justine Mercier dans LeDroit du 8août 2011, 100 000 $ furent reçus en subventions. La reconstruction permit d'accroître la capacité de l'hôpital, qui obtient même le statut d'hôpital de classe A-1.

Détenteur d'une maîtrise en histoire de l'Université d'Ottawa, Hugues Théorêt a collaboré à plusieurs publications. Il signe régulièrement des textes dans la revue historique régionale Hier encore où il agit à titre de rédacteur en chef.

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