Quand la différence ne fait pas peur

Le tandem composé des éducatrices Kim Villeneuve et...

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Le tandem composé des éducatrices Kim Villeneuve et Karyne Lépine s'apprête à ouvrir une garderie unique en son genre, au grand bonheur des parents d'enfants aux besoins particuliers.

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Garder des enfants autistes ou hyperactifs qui mordent, qui font des crises, qui sont parfois violents, ça ne fait pas peur à Kim Villeneuve et Karine Lépine.

Au contraire, les deux jeunes éducatrices de Gatineau se sont lancées dans un projet de garderie privée unique en son genre avec toute l'insouciance de leur belle jeunesse.

Alors que bien des services de garde acceptent avec réticence ce genre de clientèle plus accaparante, les deux éducatrices la recherchent spécifiquement.

«On aurait pu s'ouvrir un service de garde bien normal, mais nous, on a besoin que ça bouge», affirme Karine Lépine, 25 ans.

Elles ont baptisé leur service de garde «L'Univers des différences» et ça résume admirablement bien toute l'affaire.

Les deux jeunes femmes ciblent des enfants de moins de 5 ans avec des troubles du spectre de l'autisme, des troubles de l'attention, des troubles du comportement ou encore atteints d'une déficience intellectuelle.

Situé sur la rue des Tulipes, près du boulevard Lorrain, leur service de garde comptera six places non subventionnées et ouvrira ses portes le 8 septembre.

Alors qu'elles travaillaient ensemble dans un organisme communautaire, les deux femmes ont réalisé qu'il n'existait pas, en Outaouais, de service de garde dédié aux enfants ayant des besoins particuliers.

«Nous avons constaté que c'était un besoin dans notre société», explique Kim Villeneuve, 27 ans.

«Dans le fond, on a entendu le cri du coeur des parents, poursuit Karine. Beaucoup sont incapables de travailler parce que leurs enfants se font jeter à la porte des garderies».

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Malgré leur jeune âge, les deux éducatrices roulent leur bosse depuis déjà huit ans dans leur domaine.

Karine a une formation en éducation spécialisée, tandis que Kim est formée pour intervenir auprès des personnes handicapées.

«Pour nous, c'est une passion de travailler avec des enfants ayant des besoins particuliers. Avec notre service de garde, on a le sentiment de faire d'une pierre deux coups. On peut laisser libre cours à notre passion tout en aidant les gens.»

Le service de garde s'installera au sous-sol de la maison de Kim. Les deux amies étaient en pleine corvée de peinture lorsque je les ai rencontrées.

L'espace comprend une petite salle de style «Snoezelen», qui sert à éveiller la sensorialité dans une ambiance sécurisante, pour aider les enfants agités à se calmer. Une zoothérapeute viendra une fois par mois. Chaque enfant aura son propre plan d'intervention. «On n'a pas d'obligation légale de le faire, mais nous sommes habitués de travailler de la sorte», indique Kim.

Je peux vous dire une chose: la bonne humeur et l'enthousiasme des deux jeunes femmes sont contagieux. Ces deux-là n'ont peur de rien, c'est évident.

En même temps, j'imagine que ce sera tout un défi de s'occuper de six enfants souvent très exigeants, le tout dans un espace quand même assez restreint. Les deux éducatrices, elles, sont certaines d'y parvenir.

«Éventuellement, on va bien connaître nos enfants, répond Karine. Tu le sais quand un enfant est sur le point d'exploser. Et puis on sera deux en tout temps, soit trois enfants par éducatrice, ce qui fait qu'on sera capable de se partager les tâches.»

Les deux femmes semblent occuper un créneau fort en demande alors que le gouvernement Couillard coupe allégrement dans les services aux enfants handicapés, tant dans les écoles que dans le milieu de la santé.

Leur page Facebook a été déjà vue 6000 fois en moins de trois jours. «On a eu beaucoup d'appels, beaucoup de messages aussi, poursuit Kim. Les gens nous disent qu'il était temps qu'un tel service voie le jour.»

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