La vraie histoire derrière le Château Montebello

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Le Château Montebello a été construit en moins quatre mois, en 1930. Robert Delorme nous raconte cette belle histoire.

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CHRONIQUE / Saviez-vous que le vaste domaine de Louis-Joseph Papineau, à Montebello, a été vendu pour à peine 75 000 $ en 1929 ? Et que le majestueux Château Montebello a été construit en moins quatre mois en 1930 ?

Ces histoires et tant d'autres seront racontées dans le livre intitulé Seigniory Club - L'étonnante saga d'une dynastie familiale à un richissime club privé, qui sera lancé le 9 août prochain au Château Montebello.

Dans cet ouvrage, l'auteur Robert Delorme, 61 ans, de Montebello, relate dans les moindres détails l'histoire de ce club privé, le Seigniory Club, qui est à l'origine du Château Montebello. Ancien fonctionnaire fédéral, M. Delorme a voulu aller plus loin que les légendes et les potins entourant ce club privé et le Château Montebello. Et les longues heures de recherches qu'il a consacrées à son ouvrage apportent un éclairage nouveau sur ce club qui a changé la face et l'histoire de la Petite-Nation.

En 1929, le domaine de 256 kilomètres carrés de Louis-Joseph Papineau est mis en vente. Font partie de la vente : le superbe manoir, la maison du jardinier, le salon de thé et le reste. À cela s'ajoute une vaste étendue de lacs et de forêts.    

Un riche Américain du nom de Harold Saddlemire, de l'état du Maine, prend connaissance dans le New York Times de ce domaine à vendre au Québec. « Harold Saddlemire rêvait depuis longtemps de créer un réseau de clubs privés de chasse et pêche pour riches Américains un peu partout aux États-Unis, raconte M. Delorme. Il voulait mettre en place une espèce de Club Med de l'époque. Mais par un concours de circonstances, il est tombé sur cette annonce du domaine de Louis-Joseph Papineau et il est venu à Montebello pour participer à l'encan. »

Le domaine était évalué à 200 000 $ et l'encanteur a débuté les mises à 100 000 $. Mais devant le peu d'intérêt des acheteurs potentiels et des personnes présentes, Harold Saddlemire a pu mettre la main dessus pour la modique somme de 75 000 $ !

Le Seigniory Club a été fondé peu de temps après, et ce sont les membres de ce club privé de chasse et pêche pour la bourgeoisie américaine - « des hommes riches, blancs et de bonne confession », dira M. Delorme - qui ont commandé la construction de ce qui allait devenir le Château Montebello. Ou du « Stade olympique de l'époque », lance M. Delorme. 

« On l'a construit en moins de quatre mois, raconte ce dernier. Sa construction a débuté le 15 mars 1930 et il a été inauguré le 4 juillet 1930. Le chantier a mobilisé 3 700 travailleurs. Et on n'avait qu'une pelle mécanique à vapeur et deux grues. Ce sont les seuls instruments utilisés, la seule machinerie. Il y avait deux quarts de travail pour les travailleurs. Donc la dame de Montebello qui louait un lit pouvait le louer à un ouvrier de 8 h à 20 h, puis à un autre ouvrier qui travaillait le deuxième quart de 20 h à 8 h », ajoute l'auteur.

Dans son livre, Robert Delorme racontera enfin la vraie histoire sur la « mystérieuse » absence du curé de Montebello, Michel Chamberland, durant la construction du Château Montebello. On apprendra que le village de Montebello est venu à un cheveu près, à l'époque, d'avoir son propre aéroport international ! Et bien entendu, on connaîtra l'histoire « de A à Z » du Seigniory Club, de sa fondation en 1929 à sa dissolution en 1992.

Le livre de Robert Delorme sera lancé le mercredi 9 août, à 11 h, dans le hall central du Fairmont Château Montebello. Des exemplaires seront mis en vente à prix spécial à l'occasion de ce lancement. 

Le livre sera ensuite disponible à prix régulier sur le site web de la Société historique Louis-Joseph-Papineau.




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