Chu pas d'dans

Occupé à suivre les exploits des Blue Jays... (AP, LM Otero)

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Occupé à suivre les exploits des Blue Jays et prolonger sa saison de golf, notre chroniqueur Denis Gratton manque de motivation pour remplir ses très sérieuses fonctions d'Ambassadeur officiel des Sénateurs d'Ottawa.

AP, LM Otero

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CHRONIQUE / Cette chronique est rédigée en journée. Donc je ne sais pas - au moment d'écrire ces lignes - si les Sénateurs d'Ottawa ont défait les Maple Leafs de Toronto mercredi soir, lors du match d'ouverture de nos Sens au Centre Canadian Tire.

Et savez-vous ? Je m'en fiche un peu. 

Sacrilège !, direz-vous, de la part d'un gars qui s'autoproclame Ambassadeur officiel des Sénateurs d'Ottawa, un titre très, très sérieux ? Et vous aurez un peu raison. La logique voudrait que je sois emballé à l'ouverture de la saison 2016-2017 de la Ligue nationale de hockey (LNH). Mais c'est tout le contraire. « Chu pas d'dans », comme on dit.

C'est un peu comme aux Fêtes. On peut bien garnir les tablettes des magasins de bébelles de Noël, dépoussiérer la crèche et décorer la maison de guirlandes dès le 1er décembre, et écouter à la radio Le P'tit Renne au nez rouge et Jingle Bells à répétition... tout ça ne vous mettra pas nécessairement dans ce qu'on appelle « l'esprit des Fêtes ».

Et présentement, je ne suis pas dans « l'esprit du hockey ».

Est-ce à cause de l'été qui s'éternise ? Peut-être. Et je ne m'en plaindrai certainement pas. Je vais d'ailleurs jouer au golf dimanche. Que demander de mieux à la mi-octobre ? Je pense même que je vais m'attarder sur chaque coup. Ne serait-ce que pour narguer l'hiver qui attendra impatiemment son tour dans le quatuor derrière nous...

Ou serait-ce les succès des Blue Jays de Toronto qui m'éloigne de « l'esprit du hockey » ? Peut-être aussi. Parce que je suis devenu, comme un tas de gens, partisan de cette équipe. Les Blue Jays m'ont fait retomber en amour avec le baseball. Comme si mon deuil des Expos s'était enfin assoupi après toutes ces années.

Et si « chu pas d'dans », c'est-à-dire dans « l'esprit du hockey », c'est peut-être aussi parce qu'il n'y a pas grand-chose qui a changé au sein de « mon » équipe durant l'été. Et qu'on retrouvera sur la glace sensiblement les mêmes Sénateurs qui n'ont pas atteint la ronde des séries éliminatoires le printemps dernier.

Vrai, on a un nouvel entraîneur-chef en Guy Boucher. Mais à Ottawa, un nouveau coach est comme une pile dans un avertisseur de fumée : on la change chaque année. Qu'elle ait bien servi ou non. 

Vrai aussi, on a acquis les services du Gatinois Derick Brassard en retour de Mika Zibanejad. (Un échange que les Sénateurs regretteront, à mon humble avis.) Il est bien correct, Brassard, mais il n'est tout de même pas le sauveur/compteur tant attendu. On parle d'un gars qui a compté 69 buts en 255 matches en saison régulière avec les Rangers de New York. Des chiffres à peine supérieurs à ceux de Zibanejad. Mais celui-ci est six ans plus jeune que Brassard...

Qu'a-t-on changé chez les Sénateurs à part ça ? Pas grand-chose. On a rapatrié le « vieux » Chris Kelly. Arrêtez les presses. Et on a acquis les services de Tom Pyatt. Un centre qui, dans sa meilleure saison dans la LNH, en 2011-2012 avec le Ligthning de Tampa Bay, a compté 12 buts et obtenu sept passes en 74 matches... On tue la Une.

Donc vous l'aurez constaté, l'Ambassadeur officiel des Sénateurs d'Ottawa est plutôt pessimiste en début de cette nouvelle saison de hockey. Sans grandes attentes. Et sans rêve d'une Coupe Stanley.

Mais on ne sait jamais, dit-on. Les « Sens » pourraient causer la surprise de l'année dans la LNH. Et on ne peut que s'en croiser les doigts et le souhaiter. 

Mais d'ici à ce qu'on recule l'heure, que la neige se mette à tomber et que les grands froids d'hiver s'invitent pour rester, permettez-moi d'en douter.

Et pour l'instant et jusqu'à ce que « l'esprit du hockey » me revienne : Let's go Blue Jays  ! Et FORE !!!

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