Le cadeau de Marjolaine

Marjolaine Chrétien transformera son anniversaire en activité de... (Simon-Séguin Bertrand, LeDroit)

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Marjolaine Chrétien transformera son anniversaire en activité de financement pour AUPRÈS, un organisme qui vient briser l'isolement de personnes atteintes de maladies mentales.

Simon-Séguin Bertrand, LeDroit

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CHRONIQUE / Rien au monde ne pourrait empêcher la Gatinoise Marjolaine Chrétien de poursuivre sa mission...

Elle dirige bénévolement depuis plus d'une dizaine d'années l'organisme Aidants Unis Pour Recréer Ensemble des Soutiens (AUPRÈS).

Cet organisme à but non lucratif établi dans le secteur Aylmer offre un service d'accompagnement aux personnes souffrant de problème de santé mentale.

«Nous sommes quatre accompagnateurs et nous intervenons auprès de 70 personnes de l'Outaouais prises avec des problèmes de santé mentale, d'expliquer Mme Chrétien. En 2001, quand le programme AUPRÈS a débuté, nous avons effectué 142 accompagnements. L'an dernier, nous en avons effectué tout près de 1900.

«Plusieurs personnes qui souffrent de problèmes en santé mentale comme la bipolarité, ou la schizophrénie, ou encore de dépression majeure, n'ont aucune famille ou sont rejetées par leurs proches et par la société. Notre mission est donc de diminuer leur isolement et de les aider à s'intégrer dans la communauté. Que ce soit par une sortie au restaurant ou au cinéma, ou pour une partie de quilles ou un simple café en tête-à-tête, nous sommes là pour leur tenir compagnie pendant quelques heures et, surtout, pour les écouter. Parce que parfois ils ont simplement besoin de parler et de se confier.»

Marjolaine Chrétien consacre bénévolement sept heures par jour à AUPRÈS, cinq jours par semaine. Cet organisme est devenu sa mission.

Cette mère de deux enfants aurait pu tout abandonner en 2010 quand les médecins lui ont annoncé qu'elle était atteinte d'un cancer au sein. Un cancer si agressif que les médecins ne lui donnaient que 25% des chances de s'en sortir. Mais elle a combattu.

«J'ai eu de la chimiothérapie intense et 48 radiations, dit-elle. J'ai perdu mes cheveux et mes ongles. Mais aujourd'hui, ça va bien. Je suis en rémission et je pourrais être en rémission complète d'ici quelques mois. Je pense que je m'en suis sortie. Et c'est beaucoup grâce à AUPRÈS. Je ne voulais pas abandonner tous ces gens qu'on aide. Et eux aussi m'ont beaucoup encouragé à me battre. Il y en a un qui m'appelait le soir pour me dire de bien dormir, car il allait prendre mon mal pour la nuit», ajoute-t-elle en souriant.

Mme Chrétien est tellement attachée à son organisme, voire à sa mission, qu'elle a même suivi un cours en santé mentale à l'Université Laval à Québec... tout au long de sa chimiothérapie! «Et j'ai obtenu mon diplôme!», lance-t-elle fièrement.

BONNE FÊTE

L'organisme AUPRÈS reçoit une subvention annuelle d'un peu moins de 22 000 $. «Ce n'est pas beaucoup, de dire Mme Chrétien. On a les coûts pour les sorties, pour l'essence et tout ça. Les accompagnateurs doivent même débourser des sous de leur poche parfois.»

Marjolaine Chrétien célébrera ses 65 ans le mois prochain. Et elle a décidé de transformer son anniversaire en une activité de financement pour AUPRÈS.

«Je ne veux pas de cadeaux à ma fête, dit-elle. Je veux des dons pour AUPRÈS.» Et ces dons, les gens pourront les offrir lors d'une soirée dansante que Mme Chrétien organise à l'église St-Paul du secteur Aylmer.

«La danse se tiendra le samedi 27 février, de 19h à 23h, précise-t-elle. Mon fils, Faron, est membre d'un groupe musical nommé Winding Roads et c'est ce groupe qui jouera sans frais ce soir-là. Les billets se vendent au coût de 10 $ et tous les profits seront versés à AUPRÈS. Et croyez-moi, avec toutes les coupures effectuées par le gouvernement au cours des dernières années, nous avons vraiment besoin de ces fonds pour poursuivre notre mission. Notre objectif pour cette soirée est de 5 000 $. Ce sera un beau cadeau pour mes 65 ans.»

Pour obtenir des billets, pour offrir un don à AUPRÈS, ou pour en savoir plus sur cet organisme, communiquez avec Marjolaine Chrétien au 819-557-0789.

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