Le droit de fumer...

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Il serait probablement inutile de faire la morale sur les méfaits du tabac à des aînés qui fument depuis des décennies.

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La madame est inquiète. Inquiète pour son frère et son épouse.

Elle m'appelait pour dénoncer le fait que les personnes âgées qui habitent à la Résidence de l'Île - une résidence pour personnes autonomes, semi-autonomes et non-autonomes - ont le droit de fumer dans leur chambre.

C'est totalement inconcevable, croit-elle. Parce que c'est carrément dangereux.

(Précisons une chose avant d'aller plus loin. Il est strictement interdit de fumer à l'intérieur de la Résidence de l'Île. Seuls les résidents autonomes qui ont un balcon dans leur appartement en ont le droit. Et ils doivent obligatoirement fumer sur leur balcon. Aucun résident n'a le droit de fumer dans son appartement. Le règlement ne pourrait être plus clair.)

La dame qui m'a appelé est elle-même fumeuse, mais elle n'habite pas à la Résidence de l'Île. C'est son frère et l'épouse de ce dernier qui habitent l'endroit. Et elle s'inquiète pour eux chaque fois qu'elle les visite et que ceux-ci en grillent une en sa présence.

«Ils fument dans leur logement et je n'approuve pas, a-t-elle dit. Comment peut-on permettre à des gens, dont certains sont semi-autonomes, de fumer seul dans leur chambre?

- Vous préféreriez qu'ils aillent fumer dehors?, lui ai-je demandé. (Notre conversation s'est déroulée avant que j'obtienne des précisions sur la politique sur le tabac à la Résidence de l'Île de la directrice générale, Ghizlane Maalmi.)

- Bien sûr que non, de me répondre la dame au bout du fil. Surtout pas l'hiver. Mais à la Résidence, ils pourraient aménager une salle pour les fumeurs. (N.D.L.R.: il existe un fumoir à la Résidence de l'Île.) Et une infirmière pourrait garder les paquets de cigarettes et les briquets des résidents dans un casier et remettre une cigarette à ceux-ci quand ils en font la demande. Le personnel pourrait ainsi s'assurer qu'ils fument dans la salle des fumeurs et non dans leur chambre.

- Pas sûr que votre idée ferait l'unanimité parmi les fumeurs de la Résidence de l'Île, Madame.

- C'est une question de sécurité. On compte trois ou quatre étages dans cette résidence. Qu'adviendra-t-il s'il y a feu à l'étage supérieur? On sait que les ascenseurs ne fonctionnent pas lors d'un incendie. Alors comment ces gens pourraient-ils évacuer l'édifice rapidement? Je ne veux pas me plaindre pour rien. Je trouve juste que c'est très inquiétant.»

La dame soulève de bons points.

Mais ceci dit, les résidents de cette résidence pour personnes âgées paient de gros sous pour habiter l'endroit. Leur logement, ou leur appartement, est leur chez-soi. Ils ont choisi de vivre dans cette résidence comme ils auraient bien pu choisir de vivre dans un bloc à appartements ou une maison privée. Pourrait-on les interdire de fumer sur le balcon ou dans la cour arrière de leur maison? Poser la question est y répondre.

Et que dirait-on aux fumeurs de la Résidence de l'Île si on imposait du jour au lendemain une interdiction de fumer sur leur balcon privé? «Vous n'avez plus le droit de fumer ici parce que vous êtes vieux?»

Et il serait totalement inutile de faire la morale sur les méfaits du tabac à des gens qui fument depuis toujours et qui ont vu plus de 70, 75 ou 80 printemps.

La dame est inquiète pour son frère et sa belle-soeur, et je la comprends. Mais serait-elle plus rassurée si son frère et son épouse habitaient ailleurs que dans une résidence pour aînés? C'est à dire là où personne ne pourrait leur dire où ils ont le droit de fumer ou pas?

Fumer dans le confort de sa résidence, que ce soit sur un balcon, une cour arrière ou ailleurs est un choix individuel. Pas le meilleur choix au niveau de la santé, on s'entend tous là-dessus. Mais ça demeure un droit jusqu'à nouvel ordre. Même pour les vieux...

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