Plus ça change, plus c'est pareil

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Quand j'ai quitté Ottawa, en 1998, pour déménager du côté de Hull, Mike Harris était premier ministre de l'Ontario.

C'était en pleine crise S.O.S. Montfort et il va sans dire que M.Harris n'était pas un grand ami des Franco-Ontariens.

Mais les anglophones l'aimaient bien. Ses politiques plaisaient. Surtout celle de ne plus aider financièrement les assistés sociaux «aptes au travail».

«Ça va faire, le B.S.», avait ni plus ni moins dit le premier ministre aux prestataires d'aide sociale. «Si vous pouvez travailler, ne comptez plus sur votre chèque à la fin du mois».

Et personne n'était exclu de cette mesure. Même les mères monoparentales allaient devoir oublier leur «chèque de B.S.» si elles étaient aptes au travail.

C'était radical, comme mesure. Presque immoral. Mais ô si populaire! Exactement ce que monsieur et madame Tout-le-monde voulaient entendre à l'époque. Et Harris a été réélu...

Après 13 ans en Outaouais, je suis revenu vivre dans ma province natale il y a deux ans. Mike Harris n'est plus premier ministre depuis des lunes. L'hôpital Montfort est plus grand et plus performant que jamais.

Mais il y aura probablement une élection provinciale en Ontario cette année. Et je me rends compte que... plus ça change ici, plus c'est pareil.

Qu'est-ce qui me faire dit ça? C'est un texte du collègue François Pierre Dufault publié dans notre édition de samedi dernier. Voici ce qu'on pouvait lire sous le titre «Hudak veut réformer l'aide sociale»: «Un gouvernement progressiste-conservateur à Queen's Park couperait les prestations d'aide sociale aux Ontariens qui sont 'aptes au travail' et récompenserait les employeurs qui embauchent des travailleurs handicapés. Les chômeurs tardant à se trouver un nouvel emploi verraient leurs prestations d'aide sociale diminuer, a prévenu le chef progressiste-conservateur Tim Hudak lors du dépôt d'un nouveau 'livre blanc' sur l'emploi.»

Eh bien... J'en conclus que de «basher sur le B.S.» est encore aussi populaire en Ontario qu'à l'époque de Mike Harris. Et avec des mesures comme celle-là - et si la tendance se maintient -, Tim Hudak sera le prochain premier ministre de l'Ontario. Et j'ai bien hâte d'entendre sa politique sur les services aux francophones de la province.

Mais petit conseil à mes amis et camarades francos: attachez votre tuque avec de la broche...

Parce qu'un autre Mike Harris se pointe à l'horizon.

Les tricoteuses récidivent

Changement de sujet...

Là, je m'en veux. Parce que j'ai oublié de vous mentionner le travail exceptionnel que l'Armée de tricoteuses Nicole-Dupuis a effectué pendant les Fêtes.

Ces dizaines de dames ont fracassé leur propre record cette année en tricotant et ne distribuant pas moins de 1600 items (foulards, mitaines, tuques, cache-cou, bas et couvertures) aux sans-abri de Gatineau et d'Ottawa.

L'an dernier, la coordonnatrice de l'«armée», Margot Beauparlant, et son équipe avaient fabriqué et distribué 1010 items. C'est donc presque 600 items de plus qui ont été offerts aux démunis cette année.

Chapeau, chères amies!

Tous les items en question ont été distribués au Berger de l'Espoir, au Gîte Ami, au BRAS, au Centre Pierre-Janet, à la maison Adojeune, à l'Antre-Hullloise et lors de la Nuit des sans-abri.

À souligner que (feue) Nicole Dupuis est la Hulloise qui a lancé ce mouvement d'entraide il y a six ans. Mme Dupuis est décédée en juillet 2010 et la relève de son «armée de tricoteuses» est assurée depuis par Margot Beauparlant.

Pour vous joindre à cette armée de bénévoles, pour faire un don de laine ou pour joindre MmeBeauparlant, composez le 819-770-9025.

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