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Née de l'eau pour renaître de ses cendres

Les sept tableaux d'Agwàtà brossent un portrait général de ce qui était... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Martin Roy, Archives LeDroit

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Les sept tableaux d'Agwàtà brossent un portrait général de ce qui était autrefois Wright's Town, devenue Gatineau.

Les premières images de poissons représentent la rivière des Outaouais, luxuriante et privilégiée des Algonquins depuis des siècles.

Puis, l'année 1800 voit l'Américain Philemon Wright arriver dans le canton de Hull, avec sa quarantaine d'hommes. Le travail dur des femmes et des hommes jette les bases de la petite colonie, avec un moulin, une scierie, une forge et un premier pont enjambant le ruisseau de la brasserie.

L'année 1806 marque les débuts de l'âge d'or de la drave. Le pin et le chêne flottent de l'Outaouais au St-Laurent, jusqu'à Québec, pour être transportés en Angleterre.

La légende de Jos Montferrand naît une vingtaine d'années plus tard lors de la guerre des Shiners. Le grand Canadien français se bat contre des Irlandais cherchant à obtenir les emplois sur les chantiers. Le géant défend les siens. Le sang coule, mais une légende est née.

S'en suivent la construction d'églises et d'écoles en 1870, puis l'arrivée d'E. B.Eddy, qui fait fleurir l'industrie des allumettes, et des pâtes et papier. Les accidents de travail sont nombreux, les conditions de vie sont difficiles.

Répression

En 1891, une grande grève d'ouvriers marque l'histoire de la région et du Québec. Devenu maire, E.B.Eddy applique une dure répression.

Vient 1900 et le Grand feu de Hull, provoqué par une femme qui a allumé par mégarde un feu de cheminée, chez elle. Le vent pousse les flammes et réduit la ville en cendres, desquelles une population se relèvera pour préparer le prochain siècle, dans une ville aujourd'hui nommée Gatineau.

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